作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2014-7-31 14:26:51
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澳研究机构削减空间科学预算

纳拉布莱射电望远镜将需要科学家进行远程操作。图片来源:联邦科学与工业研究组织

一则新消息让澳大利亚空间科学家十分悲伤:联邦科学与工业研究组织(CSIRO)计划削减30个天文学岗位。由于今年5月该国保守政府宣布缩减预算,年度资金约为2100万澳元的CSIRO天文学和空间科学(CASS)项目也将削减15%的经费。

CSIRO当前预算约为7亿澳元,但本财年该预算将被砍掉2700万澳元,未来4年总削减额将达1.15亿澳元。经费缩水将使得该机构裁撤420个岗位。但相关打击并未遍及CSIRO的所有部门:一些领域相对未受影响,但空间科学项目所受打击尤为严重。

“我们被迫进入反应模式。”CASS负责人Lewis Ball说。除了裁撤规模外,Ball对该国政府科研政策的频繁变动和大型研究项目缺乏稳定资金的现状感到不满。他表示,当前的特殊方法“几乎无法阻止我们跌落悬崖”。

CSIRO并未就其如何选择特定项目进行经费削减或裁撤进行回应。但上周,参加澳大利亚天文学协会会议的科学家了解到了有关经费削减如何影响其学科的更多细节。

Ball表示,帕克斯射电望远镜将“确定”裁撤一些员工。对支持服务的削减将需要科学家或在CASS总部,或在其所在的研究所,远程操作纳拉布莱射电望远镜。

项目经费锐减还将对澳大利亚耗资25亿澳元的平方千米阵列(SKA)项目的参与带来重大影响。CSIRO参与该项目的首席科学家人选依然空缺。

SKA将于2018年在西澳大利亚和南非开始动工,而澳大利亚政府并未承诺2017年以后的资助情况。“我们希望能利用现有资源尽可能好地完成工作。”Ball说,他还将射电天文学经费缩减称为“目光非常短浅”。(唐凤)

《中国科学报》 (2014-07-31 第3版 国际)
 
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