作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2014-5-26 12:41:07
选择字号:
阴云笼罩南方天空
澳天文和太空科学面临深度预算缩减

澳大利亚帕克斯天文台 图片来源:CSIRO

南方的天空被阴云笼罩着。两周前澳大利亚国家研究机构——联邦科学与工业研究组织(CSIRO)宣布,对天文和太空科学的开支进行深度缩减,幅度可能为10%~15%。在最坏的情况下,这次削减作为该国保守党政府宣布的紧缩预算措施的一部分,最终会导致关闭澳大利亚5个无线电天文台中的一个。在最好的情况下,它将意味着观测时间和设备的减少,使科学力量削弱,并引起人们对政府作出的科学方面承诺的质疑。

CSIRO负责人Megan Clark在5月14日的备忘录上公布了这一消息,前一天,政府宣布将该机构开支减少5.4%。占CSIRO天文学和空间科学(CASS)计划最大比重的射电天文学受到了沉重打击。CASS主管Lewis Ball说:“显然,我很失望。但我理解射电天文学无法避免承受总体的资金压力。”

根据Clark的备忘录,这些压力意味着CSIRO可能会在2015年6月前失去420个工作岗位。要知道在这之前,CSIRO已经失去了300个岗位。总的来说,与20世纪90年代相比,CSIRO最终的工作岗位要少2500个。Ball尚不清楚CASS将失去多少岗位,以及哪些设备会被削减。“我倾向于降低一系列世界级设备的服务,而不是关闭设施。”

射电天文学的开支削减并不会影响美国宇航局(NASA)行星际项目中的空间跟踪任务,该任务通过堪培拉深太空通讯综合设施开展。Ball称,CSIRO仍然“真正致力于射电天文学”,尤其是两大射电望远镜项目:澳大利亚平方公里阵列探索者和耗资25亿美元的国际平方公里阵列(SKI)。

SKA是世界上最大的射电望远镜,计划于2018年在南非和澳大利亚西部启动。但是2016年到2017年以外的SKA预算资金还没有着落。人们因此开始怀疑政府的意图。“澳大利亚项目的启动成本在哪里?”反对党工党的Kim Carr问道。作为上届政府的科学部长,Carr支持澳大利亚的SKA项目。

天文学并不是唯一的失败者。CSIRO的预算削减还将打击神经科学、临床医学和能源科学。空气质量预测研究员、CSIRO员工协会主席Michael Borgas预测,许多失去工作的人将走向海外,从而进一步削弱澳大利亚的智力资源。“这说明政府对于科学家能为国家做什么的事情缺乏基本的认知。”他说。

CSIRO的Clark警告称,在其他国家都对科学进行投资的时候,这种预算资金回落将会使澳大利亚处于劣势。削减程度太大,“我们需要几十年才能恢复”。澳大利亚首席科学家Ian Chubb担心,“存在一个明显的可能性,我们会失去在国际科学界的地位。”他认为,预算紧缩“就是政府缺乏对科学的战略支持的结果”。

不过工业部长Ian Macfarlane并不赞同。他指出,新预算包括生物医学科学的新基金、一艘新的海洋调查船和国家的核研究反应堆。政府“正在对那些有长期和持续好处的科学项目进行战略性投资”。(张冬冬)

《中国科学报》 (2014-05-26 第3版 国际)
 
更多阅读
 
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

相关新闻 相关论文

图片新闻
美宇航局或再探金星 人工智能“捷径”将模拟速度提高数十亿倍
科学家实现量子存储器的远距离纠缠  给太阳两极拍照的轨道飞行器升空
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐