作者:罗辑 来源:腾讯科学 发布时间:2014-7-25 12:41:51
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美国宇航局首次精确测量一颗外星球大小

 

美国宇航局首次精确测量一颗外星球大小
 
美国宇航局的新技术犹如一把测量系外行星的标尺,通过该技术可以精确测量系外行星的体积、直径、密度,这样我们就能发现类地行星
 
腾讯科学讯国外媒体报道,美国宇航局在开普勒望远镜反应轮失效后开启了第二阶段的观测模式,降低了望远镜的观测任务级别,同时联合斯皮策空间望远镜对系外行星进行观测,科学家在联合观测中取得了最新的观测技术成果,这是我们有史以来获得的最精确系外行星测量技术,可以让科学家获得系外行星具体的体积参数。科学家选择的对象为开普勒-93b,当时测量结果为数百公里,但运用最新的观测方法后我们发现这是一颗超级地球,体积相当于地球的1.5倍。
 
虽然超级地球不存在于太阳系中,但此类行星在宇宙中非常普遍,因此美国宇航局选择开普勒-93b作为调查的对象是较为理想的选择,可作为系外行星实验室研究超级地球的观测技术。随着观测的深入,科学家终于确定了观测系外行星的方案,并了解如何获得系外行星的质量和大小参数。位于夏威夷的凯克天文台也加入了观测行列,确定开普勒-93b的质量在3.8倍地球质量,我们就可以根据半径和质量计算出该天体的密度,并进一步确定开普勒-93b可能有铁核心和岩质构成,和地球类似。
 
开普勒-93b大约位于300光年外,这个距离上是目前系外行星观测的主要区域,距离地球数百光年的空间聚集着大量的系外行星,这就更不用说数千、数万光年外的庞大行星世界了。虽然开普勒-93b无法居住,但科学家已经发现太阳系之外存在超级地球和轨道半径较小的巨型气态行星,这些行星类型是太阳系内所没有的。
 
斯皮策太空望远镜的项目科学家迈克尔·维尔纳认为联合开普勒望远镜和斯皮策望远镜的观测可以精确测量系外行星的基本参数,这为系外行星的观测开启了新的途径,可进一步缩小观测上的不确定性。(罗辑/编译)
 

 

 
 
 
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