作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2014-6-18 11:00:50
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美儿童研究计划耗资巨大 专家建议调整

 

图片来源:《科学》

美国一项研究10万名婴儿在21岁之前健康状况的计划颇受争议,尽管有一些优点,但同时存在的一些缺点可能导致其启动进一步延迟。由来自医学研究所(IOM)和国家研究委员会(NRC)的专家共同组成的研究小组的批评声音,质疑国家儿童研究机构(NCS)是否能维持其政治支持以确保这项雄心勃勃的计划的资金投入。该计划已经花费了10亿美元,在未来几年可能还需要数十亿美元。

NCS“提供了巨大的潜力,但也给出了大量的挑战。”IOM/NRC在6月16日报告称。为了克服困难,IOM/NRC建议该研究的领导者——国家儿童健康和人类发展研究所(NICHD)进行一些重大改变,包括微调该研究的指导假设,并加强科学输入与监督。它应当将目前计划招募的已出生婴儿数量的一半改为在其母亲怀孕时就参与该项目。

“这并不需要NICHD从头开始。”因为NCS工作的许多基础已经被奠定。该专家组主席、加州大学欧文分校经济学家Greg Duncan表示。但是所需的变化可能延迟当初的招募计划。

14年前,国会要求国立卫生研究院(NIH)跟踪一批孩子从出生到成人的健康状况,以了解环境因素(包括社会环境和化学污染物)如何影响健康。NCS应运而生。项目筹划者决定招募10万名女性和她们未出生的孩子。但事实证明其招募方式过于昂贵。2012年,国会议员表达了他们的担忧——当时NICHD已经花费了10亿美元,决定停止由学术调查员运行的40个NCS站点,并将追踪一个试点项目中已招募的4000个家庭的工作移交给承包商。2013年3月,国会要求IOM审查该研究并提出改善建议。

总的来说,IOM/NRC专家组支持NCS提出的概念。它指出,欧洲和日本正在进行相似的研究,但是美国的版本更为全面,因为研究人员会收集大量关于环境暴露的数据。专家组也同意NICHD决定将该研究设计为“数据收集平台”,它将专注于测试一些猜想,例如暴露于厨房尘埃会加剧呼吸问题等。不过IOM/NRC发现,这些“范例假设”需要使用更为科学的方式进行。

然而,专家组发现NCS招收对象的计划存在错误。该研究本打算招募4.5万名刚出生的婴儿以及相同数量的尚未出生的对象,而专家组则计算出,该研究如果放弃研究1万名女性的计划,那就可以使用同样的开支招募9.5万名还在怀孕期间的母亲。这样较小规模的研究将会专注于特定的问题,例如孕前风险和自然灾害的影响。专家组指出,计划招收的兄弟姐妹也可能对孕前风险问题提供有用的数据。

IOM/NRC表示,现在的问题在于NIH是否接受建议以及国会是否愿意继续资助该研究。(苗妮) (原标题《专家建议调整美儿童研究》)

《中国科学报》 (2014-06-18 第3版 国际)
 
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