作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2014-4-29 9:38:42
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长期辐射竟令鸟类受益

 
蜡嘴雀和切尔诺贝利核电站 图片来源:Creative Commons
 
本报讯在历史上最严重的核事故过去近28年后,一些鸟类物种正在完成着似乎不可能实现的事情:在具有放射性的乌克兰切尔诺贝利隔离区里繁衍。
 
由于1986 年切尔诺贝利核电站灾难造成了挥之不去的辐射,人类并不被允许居住在那里,不过该地区已经成为了对研究受辐射影响的野生动物感兴趣的科学家的生态试验田。电离辐射通过产生自由基损害活细胞,导致基因受损,并最终致死。动物存活的唯一希望是通过增加抗氧化剂的产生来中和自由基。这正是切尔诺贝利核电站地区存活的大多数鸟类正在做的事情,并获得了比科学家预期更好的结果。
 
一个生态学家团队在2600 平方公里的隔离区中用网捕获了16 个物种的152 只鸟。在评估了鸟类的抗氧化水平、DNA 受损数量和身体状况后,研究人员惊讶地发现,大多数鸟类(如蜡嘴雀),似乎从长期暴露辐射中受益。在辐射水平较高的地区发现的鸟具有更多的抗氧化剂以及更好的整体身体状况。研究团队将报告在线发表于上周的《功能生态学》上。
 
研究人员称,这是人们首次知道野生动物能适应于长期辐射暴露。仅有的两种受辐射负面影响的鸟类物种(大山雀和家燕)的羽毛色素中都产生了大量略带桃色的褐黑素。由于褐黑素的产生需要大量抗氧化剂,研究人员推测,这些鸟类可能没有足够的抗氧化剂抵抗自由基。这样看来,在切尔诺贝利,身披华丽的羽毛是需要付出很高代价的。(苗妮)
 
《中国科学报》 (2014-04-29 第2版 国际)
 
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