作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2014-3-19 11:47:45
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奥巴马科研雄心不再
美2015财年预算反响平平

奥巴马2015财年预算案令很多人失望。
图片来源:Jonathan Ernst
 
一年时间可以改变很多事情。美国总统奥巴马在去年4月公布的预算案中充满了雄心勃勃的计划,例如绘制人类大脑图和捕获一颗小行星,将其“拖拽”到月球附近,并对这颗小行星“就近”展开探测。但是,3月4日,奥巴马政府公布的2015年预算案却已雄心不再。在过去的一年里,科学家和政策分析师不断要求白宫削减政府支出,提高科研经费,新预算案使他们大为光火。
 
这项总计3.9万亿美元的新预算案仅能维持主要科研机构,例如,国立卫生研究院(NIH)、国家科学基金会(NSF)以及宇航局(NASA)的预算水平不出现滑落。总体来说,新预算案只为非防卫研发提供659亿美元的预算,仅比目前的水平高0.7%。
 
新预算案寻求在正常的机构预算之外,为科研额外提供53亿美元,而这笔钱主要通过向富人征税来筹集,只有个别观察者认为新预算案能够通过国会的审查。科学界原本对新预算案抱有很高期待,而现实却让他们感到失望。“我们必须说服立法者作出艰难的决定,为科研提供更多的资金。”数学协会华盛顿办公室主任Samuel Rankin说,“这件事情说说容易,做起来太难。”
 
奥巴马为NIH申请的预算为302亿美元,而去年则是300亿美元,两者相比仅提高了不到1%。而根据NIH自己设立的生物研究开发价格指数,2015年的价格指数为2.2%,超过美国的通货膨胀水平。因此,新预算案所提供的资金无法满足研发需求。为数不多的亮点在于,奥巴马继续对NIH的“通过推动创新性神经技术进行脑研究”的计划给予支持。新预算案拨给该计划1亿美元的资金,而今年只有4000万美元。
 
华盛顿市美国实验生物学学会联合会副执行主任Howard Garrison说:“科学家一直对现状感到不满,不仅针对预算,还有政府的思维。”与此同时,马里兰州贝塞斯达市细胞生物学学会执行董事Stefano Bertuzzi说:“仅1%的增加根本无法让科学界满意。”
 
NSF的预算额为73亿美元,比目前水平增加了约1%。在NSF下属的7家研究理事会中,只有社会、行为和经济科学(SBE)部门的预算显著增长——达到2.72亿美元,比今年增加了6%。绝大部分增加的资金划拨给国家科学与工程数据中心(NCSES),该中心负责追踪科研、教育和劳动力的发展趋势。得克萨斯州休斯顿市莱斯大学政治学家Rick Wilson原本希望将更多的SBE资金提供给独立研究者,但他也认为对社会科学家而言,NCSES的数据的确很有帮助。
 
NASA的预算为175亿美元,政府继续对捕获和研究小行星给予支持,尽管立法者对这项任务的价值持怀疑态度。喷射推进实验室的小行星专家正致力于搜寻合适的目标;与此同时,约翰逊航天中心的宇航员正在设计便于近距离接触太空陨石的装备。NASA为此申请的预算为1.33亿美元,比去年增加了5500万美元,NASA局长Charles Bolden认为该项目能够有效测试新的勘探能力,最终确保宇航员成功登陆火星。如果国会通过该预算,NASA将于明年早些时候提出整个计划的基本大纲。
 
奥巴马的预算还要求拿出了1500万美元用于支持派往木星的冰冷卫星——木卫二的宇宙飞船。这一项预算明显是为了取悦国会——去年,国会不顾政府反对,明确给NASA预算额外注入了8000万美元以表示对木卫二计划的支持。与此同时,NASA对该计划并没有想象中的乐观,NASA首席财务官Beth Robinson表示,木卫二上的环境非常复杂,她并不看好在21世纪20年代中期前完成发射任务。
 
总体而言,在奥巴马的这份预算案中,NASA的科研预算降低了近3.5%——约为49.7亿美元。受影响最大的要属同温层红外天文观测台(SOFIA),这是一个美德合作项目。SOFIA项目打算改装一架波音飞机,使之搭载一台直径2.5米的红外天文望远镜。NASA表示,如果其他合作伙伴无法提供飞机绝大部分的运营预算,NASA将自10月1日起关闭SOFIA。
 
能源部(DOE)的高能物理研究也面临预算缩减的命运——下降了6.8%,约为7.44亿美元。这引起了美国物理界的担忧:他们可能没有足够的时间进行内部整合,以提出可行的研究议程。DOE负责起早议程的顾问小组计划在两个月内公布结果,留给DOE的时间已经不多了。研究日程将囊括两大项目:一个新的国内中微子实验;美国参与一个可能在日本开展的直线对撞机实验。
 
美国物理学会公共事务主管Michael Lubell说:“很显然,白宫在向高能物理学界释放信号,提醒我们要一致行动。”
 
DOE高能物理咨询委员会负责人、加利福尼亚大学尔湾分校物理学家Andrew Lankford表示,这一消息对他来说并不意外——考虑到奥巴马一直侧重气候及清洁能源研究和发展,且这些领域的预算经费在白宫预算提案中都有显著增长。Lankford说,这对保持物理学研究的活力造成了很大挑战。“但我有信心,我们的委员会报告将及时完成,并将对国会中的预算谈判产生影响。”(段歆涔)
 
《中国科学报》 (2014-03-19 第3版 国际)
 
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