作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014-2-10 8:21:04
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65分钟里的科学未来
从总统奥巴马国情咨文看美科技政策走势

 
中国和欧洲不再是旁观者,那么我们也不应再是。
 

美国总统奥巴马正在进行国情咨文演讲。
图片来源:白宫网站
 
对于科学,他会说什么?这是针对美国总统年度国情咨文,科学政策观察家们每年都要询问的核心问题。
 
总统常常会通过国情咨文演讲提出新的政策建议或来年的优先事务。在近日的65分钟讲话里,巴拉克·奥巴马并没有涉及前者,但是他对后者进行了充分阐述。
 
他尤其提到,政府会继续支持消除被称为“预算隔离”的预算自动减支,他认为预算削减将损害政府在基础科学上的投入。同时,他承诺利用行政部门权威——而非等待国会行动,管理减少温室气体排放的应用研究。他还希望扩大天然气生产,以帮助推动美国能源独立性。
 
研究支持者表示他们对所听到的这些消息感到欣慰,但更希望华盛顿能做更多事情。例如,在气候变化方面,阿灵顿气候和能源中心主席Eileen Claussen在一份声明中提到,“总统推进管理工具的使用是正确的”,因为“要让国会迅速采取认真行动是没有希望的”。
 
信息技术和创新基金会(ITIF)分析师Matthew Stepp对奥巴马的能源计划表示支持,但并不满意,尤其是奥巴马强调天然气作为未来清洁能源供应的“桥梁”。他说:“天然气虽然比煤炭更清洁,是过渡到可再生能源、核能、碳捕获、生物燃料和电动汽车所必不可少的。但是,应对气候变化挑战的能源革新需要关注的远远超过这些温和的碳减排目标。”
 
科学预算
 
“中国和欧洲不再是旁观者,那么我们也不应再是。”奥巴马在谈及联邦政府在支持基础科学方面扮演的角色时这样提到,“今天国家将筹码全部压在创新领域,明天将赢得全球经济。这是美国永远不应放弃的优势。”
 
“联邦政府资助研究的理论和创新竟然都落后于谷歌和智能手机。这也是国会应当消除去年基础研究经费削减带来的损害的原因,这样我们能够解除对下一个美国伟大发现的束缚。”
 
研究拥护者对最后一句话感到满意,它重申了白宫反对预算隔离带来的经费限制的立场,该机制旨在于未来10年里帮助减少政府赤字。但是,支持预算隔离的人可能会指出,国会在日前通过的2014财年预算法案中,已经恢复了2013年削减的大部分预算。
 
不过,大部分游说者认为,奥巴马也催促国会在未来消除强制预算削减带来的威胁,并且提到以政府的“增收和减支一揽子平衡计划”取代目前的政策。
 
能源
 
《华盛顿邮报》的计数结果显示,从强调生产和使用更多天然气开始,奥巴马花费了4分钟讨论能源政策。
 
“现在,更多就业机会背后最大的原因之一是我们对美国能源的承诺。”奥巴马说道,“数年前我宣布的所有能源策略正在发挥作用,并且美国现在比几十年前更接近能源独立。”
 
在能够安全提取的前提下,“为何(重点)是天然气的原因之一是它能够以更少的碳污染推动经济发展。产业界计划投入1000亿美元给使用天然气的新工厂。我将减少政府流程,以帮助各州建设这些工厂,同时带给人们更多的就业机会。国会也能帮助把人们安置在燃料站建设、将更多汽车和卡车从使用国外石油改造为使用美国天然气等的岗位上。”
 
作为推动天然气发展的一部分,白宫草拟了公共用地上油气钻井新条例,以及提高在政府所谓的“安全和可靠天然气生产”领域的投入。政府还将通过税收优惠激励基础设施建设,以促使汽车司机使用天然气和其他燃料取代石油。
 
去年夏天奥巴马提出了气候行动计划,要求开发相关策略,以降低与天然气生产有关的甲烷排放。许多气候学家认为,甲烷排放的增长是目前天然气产业繁荣的“副作用”。另外,奥巴马还表示支持太阳能的发展。
 
“让我们继续实行明智的税收政策,取消每年为矿物燃料产业提供的40亿美元资金,以便我们能投入更多经费到未来燃料领域。”他说。
 
气候变化
 
奥巴马将他的能源提议直接与气候变化联系到一起,他将后者称为“一个事实”。他的演讲数次被掌声打断。
 
他宣称:“我们的能源政策正在创造就业机会,并且带给人类一个更洁净、更安全的地球。在过去8年里,美国减少的碳污染总量超过其他所有国家。但是我们必须更紧迫地行动起来,因为气候变化正威胁着这里,西部地区与干旱作斗争,沿海城市面临洪灾。这也是我指导政府机构与各州、公共事业和其他各方共同设置能源企业碳污染物排放新标准的原因。”
 
“向清洁能源经济的转型不可能一夜之间完成,它还需要作出一些艰难的决定。但环境变化是一个事实。我希望,当孩子的孩子看着我们,问我们是否做了所有能留给他们更安全、更稳定的世界的事情时,我们可以回答是的。”
 
针对新的和现有能源电厂所提议的条例备受争议,众议院领导人投票否决了这些条例。奥巴马提出的美国减少的碳污染总量超过其他国家的观点也引发争论。Claussen提到,尽管近年来美国排放物数量减少,但“美国温室气体排放再次升高,这需要更大的努力来阻止事态恶化,以达成长期减排目标”。不过她仍然支持白宫的政策:“总统提出了一个可靠的整体规划以减少排放、发展清洁能源以及加强气候影响的恢复力。是时候行动起来了。”
 
奥巴马的大部分选票来源于其承诺投入道路和电网等基础设施建设,使得社区在应对上升海平面和气候变化等方面更有力。“气候变化每天都在检验这些系统。”而蓝绿联盟(环境、劳工和产业联合体)的David Foster指出,“应对这些威胁的最好政策是直面气候变化和基础设施缺陷的挑战。”
 
先进制造业
 
奥巴马也强调扩大先进制造业集群的初期体系,该体系连接大学和产业,共同开发新技术。“现在,我们仍然有机会在下一轮高技术制造业浪潮中打败其他国家。”他说。
 
“白宫已经在北卡罗来纳州的罗利和俄亥俄州的扬斯敦启动了两个高技术制造业枢纽,在这里我们将产业界和研究大学联系在一起,帮助美国领导世界先进技术。今年,我们还将再启动6个。两会两党法案在增加这些枢纽的同时,还将创造更多就业机会。”
 
在一份简报文件中,白宫办公室写道,奥巴马将“使用他的行政权在今年启动四个新的制造业创新机构,它们将由国防部和能源部领导,由公私合作投资。到2014年年底,奥巴马将完成其最终建立15个类似机构的目标的一半。”
 
ITIF主席Robert Atkinson表示,智囊团应为发展出这一理念而得到赞扬。他在一份声明中提到,这一努力“为促进大学和产业的合作关系提供了极大机会,有助于推动技术转移和制造业全国性创新”。他还希望看到“国会通过两党法案,以便建立一个资金充裕、全国性的体系”。
 
专利
 
奥巴马还简要论述了国会目前的立法工作,该法案将使得一些所谓的专利流氓公司更加举步维艰。这些公司试图通过被专家称为脆弱侵权索赔的方式,榨取专利持有方的金钱。目前专利法案的漏洞使得这一策略愈演愈烈,于是立法者正尝试进行修改。
 
奥巴马表示对这一努力的全力支持:“让我们通过一个专利改革法案,帮助业界专注于创新,而非不必要的诉讼。”(张章)
 
《中国科学报》 (2014-02-10 第3版 国际)
 
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