作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2014/10/13 12:15:06
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英国成立首家空间天气预报中心
将对威胁基础设施的空间天气发出预警并向公众提供服务

发生在2012年7月的太阳耀斑。 图片来源:NASA/Royal Observatory Belgium

本报讯 英国上周正式成立了第一家空间天气预报中心。

英国政府在2013年年底便宣布将向该国气象局的空间天气业务中心提供资金,该中心的总部将设立在埃克塞特市。

该中心自今年5月以来一直在以每周7天、每天24小时的状态运转,直至其在10月8日正式成立。

英国空间天气业务中心除了将对威胁关键基础设施(例如国家电网)的空间天气发出早期预警之外,该中心如今还能够提供可供公众使用的空间天气预报,并将其发布在自己的网站上。

“空间天气”是一个术语,涵盖了由太阳磁暴释放出的辐射和高能粒子如何与地球磁场相互作用,以及如何影响地面上的技术。剧烈的空间天气能够影响人造卫星通讯并破坏全球卫星定位系统(GPS)以及电网。

英国的首个空间天气预报中心是该国气象局与其美国的“小伙伴”——位于科罗拉多州博尔德市国家海洋与大气管理局(NOAA)国家气象局——进行了3年磋商后的产物,后者非常热衷于为自己的空间天气预报中心(SWPC)建立一个“备份”。

为了确定一次太阳事件将多快对地球产生影响,美国SWPC和英国气象局的空间天气预报员们将采用相同的预报模式,并且以来自相同航天器的数据为基础。

然而英国气象局空间天气项目经理Catherine Burnett表示:“通过在稍有不同的时间运行这套模式,空间天气预报员们将能够比较最终的结果进而得出一个更为准确的图谱。”Burnett同时强调,英国的空间天气预报中心还将使用不同的地基数据为本国的用户提供空间天气预报服务。

在英国空间天气预报中心的成立仪式上,NOAA国家气象局副总监Laura Furgione表示,准确预测空间天气并为空间天气的影响作准备需要“做出与地球上的天气预报和预防类似的工作”。

空间天气是一个全新的概念,太阳上出现的耀斑和日面物质的抛射等剧烈活动,给地球磁层、电离层和中高层大气、卫星的运行和安全以及人类健康,带来严重影响和危害,人们把这种由太阳活动引起的短时间尺度的变化,称之为空间天气。相对于地面天气而言,空间天气发生在距离地面30公里以上。空间天气涉及的物理参数与大气天气有很大不同。空间天气学是空间天气(状态或事件)的监测、研究、建模、预报、效应、信息的传输与处理、对人类活动的影响以及空间天气的开发利用和服务等方面的集成,是多种学科(太阳物理、空间物理等)与多种技术(信息技术、计算机技术等)的高度综合与交叉。 (赵熙熙)

《中国科学报》 (2014-10-13 第1版 要闻)
 
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