作者:张双虎 来源:中国科学报 发布时间:2012-6-9 10:22:24
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夯实空间天气科学基础是战略任务
魏奉思院士:对超强太阳风暴发生应保持警惕
 
■本报记者 张双虎
 
“有迹象表明,第24个太阳活动周期十分异常,为百年不遇。太阳活动预报面临挑战,对超强太阳风暴发生应保持警惕。”在近日举行的“空间天气与人类活动科学与技术前沿论坛”上,中科院院士、空间物理学家魏奉思说。
 
魏奉思表示,从太阳风暴到全球气候变化,空间天气科学已经渗入到人类生活的诸多领域,正成为现代经济社会发展的“助推器”。
 
太阳活动快速增强
 
空间监测显示,较大的日冕物质抛射事件2010年发生7次,2011年有24次,2012年1~4月就超过8次。
 
魏奉思说:“这表明太阳活动正快速增强,即使在活动水平不高的太阳周期,仍有可能爆发超强太阳风暴。”
 
据了解,今年2月23日,美国加利福尼亚州圣地亚哥预言科学协会的资深科学家皮特·里雷在学术刊物《空间天气》上发出警告:未来10年地球被太阳超级耀斑击中的概率高达12%,这将导致数万亿美元的经济损失。
 
“空间天气灾害也是一种与地震、海啸等一样,低概率、高影响的重大灾害。”魏奉思说,“但目前还存在监测预报能力有限,基础研究缺乏国家部署,科学与应用结合刚刚起步,专业人才缺乏等问题。”
 
拓展人类知识体系
 
“人类生存发展面临的诸多重要问题都和空间天气科学密切相关。”
 
魏奉思举例说,在全球变暖与碳排放方面,空间气候是地球长期变化的调控因素;在能源开发利用方面,一些国家已开始向空间寻找新能源和替代能源;在传统与非传统灾害防治上,很多证据表明,空间天气多与地球上传统的短期灾变关系密切;从和平利用太空和保障我国空间安全方面看,没有空间安全就没有领土、领海和领空的安全。
 
应对空间灾害(无论是自然的还是人为的)既是一种重要的国家战略需求,也是一种国家实力的体现,因此,空间天气研究已成为当今国际科技活动热点之一。
 
目前,全球数十个国家联合组织、包括数十颗卫星,由应用驱动、聚焦空间天气的“国际与太阳同在计划”(ILWS)已开始执行;欧洲航天局2010年组织空间态势认知十年计划;美国航空航天局NASA发射由五个卫星计划组成的“飞船空间天气站”,紧盯空间天气变化;美国减灾委把空间天气灾害纳入美国重大减灾挑战的十年计划。
 
“人类进入空间、利用空间就必须认知空间。”魏奉思说,“建立在地球实验室基础上,以碰撞为主的地球系统的科学概念和理论认识,在极稀薄、近于无碰撞的系统中受到挑战。因此,人类亟须拓展新的知识空间,保障人类安全进入与空间的有效利用。”
 
空间天气关乎人人
 
“另一方面,空间科学惠及全人类的时代已经开始了。”魏奉思说,“随着社会发展和科技进步,空间天气科学与人类活动应用需求的融合将进入更广泛、深入发展的新时期,它已开始成为现代经济社会发展的助推器。”
 
空间天气科学是人类社会发展面临重大需求的科学领域之一,既是关系国家全局和长远发展的重要优先战略领域,也是建设空间强国不可或缺的重要标志,同时,空间天气科学的进步在提升国家竞争力和影响力方面意义重大。
 
魏奉思表示,目前,我国空间天气研究水平正处在从二流国家向一流国家跨越的历史机遇期,相关领域取得一系列重大进展。我国天基探测获国际宇航学院大奖,地基监测开始迈入国际先进行列,基础研究开始站到国际前沿,建模与预报能力有了长足进步,学科研究体系已经形成,国际合作全球格局也初步确立。
 
“夯实空间天气科学基础是科学家们共同面临的一项紧迫的战略任务。在近十年来取得巨大成就的基础上,我国学者将在进一步了解日地系统空间天气耦合过程、提升预报和应对空间天气灾害的能力以及有效利用空间等方面取得重要突破。”魏奉思说。
 
《中国科学报》 (2012-06-09 A1 要闻)
 
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