作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2014-1-6 11:32:55
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神秘族群 中东农民 史前居民
古基因组揭示欧洲人或有3个祖先

在中东人将农业带到欧洲大陆之前,这里曾是狩猎采集者的天下。图片来源:Getty Images
 
本报讯 最新发布的来自欧洲的十几个早期人类定居者的基因组序列表明,这块大陆曾经是一个大熔炉,其中褐色眼睛的农民在这里遇到了蓝眼睛的狩猎采集者。
 
这项最新的研究显示,现今的欧洲人可以将其祖先追溯到3个不同组合的人群:生有蓝眼睛的狩猎采集者,他们于4万多年前从非洲来到这里;在更晚的年代向西迁徙的中东农民;以及一支新的、更为神秘的人群,其活动范围可能横跨北欧和西伯利亚地区。
 
这一结论来自对具有8000年历史的狩猎采集者(1名来自卢森堡的男性以及7名来自瑞典的个体)基因组,和一名来自德国的具有7500年历史的女性基因组进行的分析。由德国宾根大学Johannes Krause和美国马萨诸塞州波士顿市哈佛医学院的David Reich主持的这项研究日前发表在生物学预印本网站bioRxiv.org上。该结果尚未经由同行评议的期刊发表。
 
而古基因组学家在最近的一次谈话中表示,由西班牙巴塞罗那市Pompea Fabra大学的Carles Lalueza-Fox率领的另一个研究小组,将很快发表来自西班牙西北部的一名具有7000年历史的狩猎采集者的基因组。2002年,Lalueza-Fox的研究小组发表了来自相同样本的初步遗传数据,表明该狩猎采集者与现代西班牙人具有很少的联系。
 
而这项新的研究基于同现代人特征相联系的DNA变化,勾勒出一幅早期欧洲人的肖像。
 
研究人员的基因测序结果表明,尽管皮肤黝黑,但来自卢森堡和西班牙的个体可能拥有蓝眼睛,并属于狩猎采集者人群。与此同时,来自德国的女性具有棕色眼睛和浅色皮肤,并与具有发达农业技术的中东人群有关。
 
然而,无论是卢森堡的狩猎采集者,还是德国农民都具有一种能够在唾液中分解淀粉的基因的多重拷贝,这一特征被认为是对农业生活所特有的富含谷物食物的一种适应。
 
另一方面,所有人都不具备消化在牛奶中发现的乳糖的能力,而这一特征是牛在中东地区被驯化后并随着其向欧洲传播而出现的。
 
这项研究同时还为史前欧洲添加了新的“纠结”。之前的考古学和遗传研究认为,大多数今天的欧洲人是在某些地区与当地狩猎采集者杂交,并在其他地方取代了早期居民的中东农民的后裔。然而Krause的研究团队提出,还有第三个种群为同时代的欧洲人基因库作出了贡献。
 
被研究人员称为古代北方欧亚人的这一族群,可能生活在欧洲与西伯利亚之间的高纬度地区直至几千年前。
 
这一族群的痕迹也出现于一名具有24000年历史的西伯利亚儿童的基因组中。根据2013年12月发表的这项研究成果,这个小男孩的基因组表明北方欧亚人与美洲印第安人的祖先以及欧洲人的祖先都发生了杂交。
 
将新数据与现今欧洲人个体的基因测序数据进行的一项比较显示,当前欧洲各国的居民是这3个族群的复合体。例如,与其他的欧洲抽样人群相比,苏格兰人和爱沙尼亚人具有最多的北方欧亚人血统;而与其他欧洲人相比,撒丁岛居民与东方农民的关系更近。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2014-01-06 第2版 国际)
 
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