作者:罗朝淑 来源:科技日报 发布时间:2013-9-26 11:26:44
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纳米黄金适用于所有试剂诊断盒 将有助拯救生命
 
金币、金条、金饰品……我们所熟知的黄金常常是以这样的形式存在。然而现在,随着科学技术的进步,一种微观世界里的黄金也开始与我们的健康息息相关起来,这便是纳米黄金的应用。纳米黄金到底能为人类的健康带来怎样的影响?9月6日,科技日报记者采访了世界黄金协会科技事务负责人Trevor Keel博士。
 
将有助拯救生命
 
黄金自古以来就是财富的象征,是一种富有吸引力的美好事物,如今正借助科技塑造更加美好的未来。近年来,科学家在研究中发现了黄金在“纳米级别”的属性,这让黄金成为最有应用前景的纳米材料之一。在PubMed医学文献数据库列出的1978年以来的大约65000篇关于“纳米颗粒”的研究论文中,15%以上是与黄金有关的,而其中的大多数论文都是在过去五年中撰写的。
 
Trevor博士介绍,黄金纳米颗粒直径最小只有1米的10亿分之一。在这种尺寸下,黄金呈现截然不同的一系列属性。它能通过催化作用加快化工工艺流程,还有助于防治癌症、艾滋病和疟疾等致命疾病。
 
“疟疾是一种可医治的疾病,然而在非洲,它却仍然是一种可怕的疾病。2010年,世界上大约有66万人死于疟疾。这些人中,大部分都是因为没有得到及时而明确的诊断所造成的。”Trevor博士告诉记者,“这就是诊断测试之所以如此重要的原因。许多死于传染病的人是因为他们用的是错误的药,或者用正确药的时间太晚了。而这些都是诊断不明确所造成的。”
 
而如今,随着纳米黄金的应用,作为非洲最丰富的自然资源之一的黄金,也能在解决非洲最大的健康问题中发挥一定的作用了。Trevor博士说,利用纳米黄金做成的诊断测试工具,每年可测试诊断上亿个传染病病例。
 
乌干达卫生部的Henry Katamba博士曾指出,疟疾是乌干达最大的负担。而随着纳米黄金诊断测试的应用,Henry Katamba注意到,目前得到控制的病例中越来越多的人通过纳米黄金从而确诊。
 
正如世界黄金协会的一则视频《黄金与医疗》所介绍的那样,纳米黄金诊断在上亿快速诊断检测中处于核心位置。Caroline Asiimwe女士在乌干达新式诊断工具研发基金会(FIND)工作,而防治疟疾已被列入乌干达卫生部的最高议事日程。对她来说,诊断的重要性很明显:“在一个偏远的地方,儿童有可能感染疟疾或肺炎,如果能做一个即刻显示结果的测试,就能拯救一个濒死的生命。”
 
“而利用黄金纳米颗粒做成的传染病诊断试剂盒,正是具备了即刻显示结果的特点。这对于患者而言,将极大地缩短确诊时间,及时用药。”Trevor博士说。
 
适用于所有试剂诊断盒
 
“在非洲,如果患者伴有发热、关节疼痛或其他症状,医疗人员通常会采用抗疟药或者抗生素加以治疗。但随着诊断检测方法的问世,当前治疗的更多病例实际已经确诊。在FIND,我们的工作是将这种诊断测试盒推广到医疗卫生系统的最前沿。当偏远地区的婴儿在疟疾、肺炎等病菌的侵袭之下,表现出发热的症状时,通过这样的检测可以将其拯救于危旦。”Trevor博士认为,“试剂诊断盒在节约成本和挽救生命方面具有极为重要的作用。及早的诊断可以确保有效的治疗,提高健康人口的比重,降低医疗成本。”他告诉记者,到目前为止,世界黄金协会通过与世界范围内的科研院所以及大学合作,已经掌握了疟疾、艾滋病、肝炎、嗜眠病、梅毒等疾病的检测方法。每年针对这些传染病的检测总数达到数亿次。
 
Trevor博士介绍说,黄金对于不同的温度、严苛的环境表现出极强的稳定性,它具有优异的延展性,再加上其精密的制造工艺,确保生产出的产品可以每年进行成百上千次的检测,更为重要的是,黄金具有独一无二的光学属性,当检测结果为阳性时,会发出清晰的红色光线。因此,纳米黄金适用于所有的试剂诊断盒。
 
“为什么普通的黄金应用到疾病检测领域会得到这样的成功?”面对记者的疑惑,Trevor博士解释道:所谓的黄金纳米微粒就是纯金的细小微粒,将这些微粒放入溶液后,颜色会由我们所熟知的金色变为非常深的绯红色。这种颜色的巨大变化只是纳米颗粒对光产生反应的结果。
 
推动健康领域技术革命
 
下一代诊断技术正逐渐与网络技术相结合。一个很好的例子是由美国FDA批准、Nanosphere公司生产的Verigene检测仪。它使用经过特殊处理的黄金纳米颗粒在2—3小时内检测到12个危险细菌。这意味着测试可以在现场进行,不需要将具有潜在传染性的样品运送到远处的实验室。
 
2012年,伦敦帝国学院的研究人员也开发出一种超灵敏的测试盒,以检测一系列的病毒和癌症。这些工具也使用了黄金,测试中的色彩变化能指示样品中是否存在特定的化学物质。
 
Trevor博士透露,纳米黄金除了在医疗诊断领域的应用之外,由于黄金纳米颗粒出色的“生物兼容性”,它在增进人类健康方面拥有更大的机遇。黄金纳米技术的优势不仅限于医疗诊断,它更是治疗及诊断疾病的有效手段。例如,许多临床试验正尝试通过黄金纳米微粒将药物输送至肿瘤病灶部位。这些积极实践对全球医疗保健行业都有巨大意义。
 
目前,阿斯利康公司与生物科技公司CytImmune正在联合开发一种有潜力改变格局的治疗癌性肿瘤的新方法。抗癌药中包含的黄金颗粒会在为肿瘤供给营养的多孔血管中自然积聚。以这种方式精确递送的抗癌药对周围健康组织产生的副作用比以往的抗癌药所产生的副作用要小得多。除此以外,还有一些其他药物公司也在研究类似的定向给药方式来治疗其他顽疾。
 
在Trevor博士看来,纳米黄金不仅在疟疾和艾滋病等疾病的诊断工具中占有核心位置,它的“生物兼容性”也使它成为在人体内给药的理想载体。因此,从2000年到2012年间,与黄金纳米技术有关的专利量持续飙升。他认为,从目前的研究来看,这些颗粒作为给药载体拥有着广阔的发展前景。(原标题:纳米黄金:未来医疗领域新宠儿)
 
 
 
 
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