作者:晨风 来源:新浪环球地理 发布时间:2013-9-19 21:04:57
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格陵兰岛冰盖下藏巨大峡谷 超750公里

研究人员发现格陵兰岛的冰川下方是一个巨大的峡谷,其长度几乎是著名的科罗拉多大峡谷的两倍
 
北京时间9月2日消息,据美国国家地理网站报道,设想一下,假如可以将格陵兰岛巨厚的冰盖移除,你将会看到什么样的情景?
 
科学家们此前已经发现南极的冰盖下方存在大量的湖泊,因此格陵兰岛的情况是否也是类似的,大量的冰川覆盖下应当也是到处都是湖泊?但答案或许并不是这样。根据近期一篇发表在《科学》杂志上的文章,研究人员发现格陵兰岛的冰川下方是一个巨大的峡谷,其长度几乎是著名的科罗拉多大峡谷的两倍。
 
这个隐藏在格陵兰岛冰川下方的巨型峡谷深达800多米,长度超过750公里。科学家认为这条峡谷在过去曾经是流淌于格陵兰坚硬岩层之上的一条河流。研究显示这条长长的峡谷是一个有规律峡谷系统的一部分,融化的内陆冰水就沿着这些通道流向岸边的峡湾进入大西洋。
 
这项研究论文的第一作者是乔纳森·班博(Jonathan Bamber),他是英国布里斯托尔大学自然地理学教授。他相信这条峡谷系统的年代要比冰盖出现的更早。在大约400万年前格陵兰完全被冰盖覆盖之前,当时部分被冰雪覆盖地区产生的融水便已经开始通过这条峡谷向外流出。自那以后,这里的景观经受了强烈的冰川作用,但却并没有遭受严重的侵蚀。
 
在过去的30年间,科学家们一直借助飞机从格陵兰的冰川上空飞行并使用侧地雷达测量这个冰下峡谷的深度,它们使用50MHz~500MHz的频率,在这些频段,波束可以穿透冰层,并接收到来自冰下的回波信号。
 
班博和他的研究小组近期对过去数十年以来积累的航空雷达资料和数据进行了整理分析,这些数据资料主要来自美国宇航局。他们这样做的目的是想将所有信息放到一起,看看这里下面究竟是什么状况。
 
研究的结果让班博对这些冰下世界产生了浓厚的兴趣。我们知道南极大陆冰盖下方存在着复杂的地形地貌,那里有基岩,还有巨大的山脉。而这次在格陵兰确认到这个巨大的峡谷系统之后,班博表示,他现在对于南极大陆那些尚未被探查过的区域充满了好奇。
 
格陵兰岛在过去超过350万年来一直被冰雪覆盖,并且这种状况看来在未来至少数千年内还将会持续下去。不过,考虑到不断加剧的全球变暖因素,也的确很难精确的预测究竟何时格陵兰岛上的冰盖会完全融化。但在此之前,理解冰雪的融化以及融水的排出机制,对于科学家们未来对冰川融化以及海平面上升等方面的研究将具有重要意义。
 
班博表示:“如果我们继续容忍全球变暖,冰川的融化速度还将加快。这一切完全取决于我们如何对待这颗星球。”
 
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