作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2013-9-18 9:43:42
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规划九大优先领域 美NIH为脑计划制定菜单

美国政府的一项多年计划旨在探索神秘的大脑。 
图片来源:PASIEKA/Science Photo Library/Corbis
 
本报讯 神经科学家请注意,美国国立卫生研究院(NIH)已经为你搭建了一个大帐篷。据《自然》杂志报道,该机构热切期待9月16日发布的《通过推进创新神经技术脑研究(BRAIN)倡议》,奠定一个旨在使广大公众满意的广泛的研究计划。
 
“它很棒,但还没有惊天动地。”纽约市冷泉港实验室的神经科学家Partha Mitra说,“这是成文的东西,或许人们会对它有看法。”
 
这份报告列举了9个研究重点领域,包括需要更好地了解出现在大脑中的细胞类型,它们是如何连接的,以及它们如何沟通。报告建议重点发展大规模记录技术从而评估来自于神经元回路的神经活动。它同时提出该项目还需要更好的数据储存和分析工具,并改善将相关发现扩展到人类的方法。
 
纽约洛克菲勒大学神经科学家、由NIH指派的计划撰写委员会联合组长Cori Bargman表示:“我们还没有作出最艰难的决定。”到2014年6月,该委员会计划提交一份最终报告,将完善临时建议,并添加中期和远期优先项目,从而将《BRAIN倡议》带到下一个十年。
 
NIH院长Francis Collins表示,与此同时,预算的现状可能会最终精选这一领域。在今年10月1日开始的2014年度预算周期中,初始报告中强调的9个研究领域未必会得到相同的资助。
 
NIH的提议只给这个依然处于萌芽阶段的计划增添了一点点内容——自从总统巴拉克·奥巴马于今年4月宣布该计划以来,尽管人们热情高涨,但细节却有待完善。随着美国政府在第一年投入1.1亿美元,这项宏伟的计划旨在开发能够同时记录空前数量神经元脑电活动的技术,从而最终帮助研究人员了解数十亿的神经细胞如何协同工作以产生人类的思想、感情和行动。
 
NIH是3个政府合作伙伴中首个为《BRAIN倡议》宣布研究目标的机构;这份报告将指导该局如何花掉其为2014年承诺的4000万美元。美国国防部高级研究计划局曾表示,它不打算为安排自己向该计划提供的5000万美元而发布一个路线图,而美国国家科学基金会还没有最终为其明年所承诺的2000万美元制定出计划。
 
由Collins挑选的15名主要神经科学家——被戏称为“梦之队”——自从5月在美国各地举行了4次研讨会后便开始准备这项计划。生成的报告呼吁研究大脑细胞类型的分子表征,并最终实现操纵任何感兴趣的特定神经元的目标。报告同时指出,绘制神经元回路更好的线路图是至关重要的,这将使伴随着大规模记录技术的海量数据的生成变为可能。NIH的委员会同时建议,开发新的理论与计算方法,以便处理此类研究所可能产生的巨大数据集。
 
《BRAIN倡议》的几个私人伙伴之一、华盛顿州西雅图市艾伦脑科学研究所首席科学家Christof Koch表示:“我认为完全应该这样做。”Koch指出,他还特别支持相关的建议,即尽可能早地广泛提供科学数据——在某些情况下,甚至可在研究期刊出版之前。
 
Bargman正在加紧让《BRAIN倡议》上路。NIH计划在今年11月于加利福尼亚州圣地亚哥市召开的神经科学学会年会上征求关于这份新报告的反馈意见。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2013-09-18 第2版 国际)
 
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