作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2013-8-28 11:00:25
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NASA正在研制太阳能发电卫星
 
据英国《每日电讯报》8月26日报道,由曾任职于美国国家航空航天局(NASA)的资深工程师约翰·曼金斯领导的研究团队正在研制一种太阳能发电卫星,其有望于2025年“上岗”,为地球提供三分之一的电力。
 
据悉,曼金斯设计的这种名为SPS-ALPHA(任意大型相控阵列太阳能卫星)的漂浮设备外形酷似一只巨大的鸡尾酒杯,由数千个薄曲面镜组成,这些薄曲面镜可以四处转动,抓取尽可能多的太阳能。SPS-ALPHA内部也配备有多个能将太阳能转化成微波的太阳能电池板,转化成的微波将从“鸡尾酒杯”的底部传送回地球,一周7天一天24小时不间断地为地球提供电力。
 
曼金斯现在是美国加州阿尔特密斯创新管理咨询公司的负责人,他表示,这项技术最终会成为现实,同其他太阳能收集方法相比(比如一个能环绕地球旋转的系统),这种设计方法的成本更为低廉。曼金斯称:“一颗太阳能卫星就可以为地球提供三分之一的电力,尽管并非同时提供,但从原则上来说,任何地方都可以收到。”
 
在NASA的网站上,曼金斯写道:“这一新奇的仿生方法能解决太空太阳能发电面临的挑战。一旦该方法取得成功,我们就能使用数万个小单元制造出一个巨型平台,使用无线传输的方式将数十兆到数千兆不等的电能传送给地球。”
 
太空中的太阳能是地球使用的太阳能的数十亿倍,科学家们认为,从太空向地球传输电力可以解决我们目前面临的能源供应问题。
 
去年,英国斯特拉斯克莱德大学的研究人员对太空中能收集能量并通过微波或激光将能量传回地球的设备进行了测试,现在,该研究团队正试图采用创新性方法为SPS-ALPHA项目设计结构性的元件,他们希望最终能制造出“一大群”可以为城市供电的卫星。
 
科学家们表示,起初,这些小型卫星并不会取代城市的发电厂,而是成为发电厂的补充,朝发电厂鞭长莫及的偏远地区输送电力。
 
斯特拉斯克莱德大学工程教授马西米利亚诺·瓦西里表示:“太空为我们提供了一个重要的太阳能来源。与地基发电站相比,位于太空的太阳能发电站更具优势:不受天气影响,没有大气层,不会有夜晚。”
 
 
 
 
 
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