作者:蒋骢骁 来源:新华社 发布时间:2013-6-27 10:15:50
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欧洲学者发现三颗类地行星距地球22光年

 
德国哥廷根大学昨日(6月25日)宣布,该校牵头的一个国际研究小组在一颗恒星周围的“宜居地带”发现三颗适宜生命繁衍的“超级地球”。研究人员认为,这一观测结果意味着,人类先前低估了宇宙中准宜居星球的数量。
 
温度适宜或存液态水
 
这颗代号为“格利泽667C”的恒星位于距地球22光年以外的天蝎座。2012年,一些观测人员已经发现了Gliese 667C这颗红矮星,并且判定有一颗行星处于这颗红矮星的宜居带内。进一步分析后发现,“格利泽667C”恒星拥有至少6颗行星,这些行星均被认定为“超级地球”,即环境与地球相似、质量通常为地球2倍至10倍的行星。让研究人员兴奋的是,这6颗行星中有3颗位于该恒星系统的“宜居地带”内。一般而言,每颗拥有行星的恒星都有一片宜居区域,处于这一地带的行星由于与恒星距离适中,表面温度不高不低,可能存在液态水,从而为生命繁衍提供了必要条件。
 
与太阳相比,Gliese 667C质量小,亮度弱,因此宜居带更加靠近恒星。宜居带内侧距离恒星大约1500万公里,是地球与太阳距离的十分之一;宜居带外侧距离恒星将近5000万公里,小于水星与太阳间的距离。
 
研究报告主要作者之一、来自英国赫特福德大学的天文学家米科·图奥米说,Gliese 667C距离地球大约22光年。
 
质量约为地球的十倍
 
与地球相比,这三颗可能适合生命繁衍的行星都是“大块头”。图奥米说,三颗行星的质量至多是地球的10倍,与海王星类似。不过,位于宜居带,并不意味着行星一定具备生命乃至高等文明产生的条件。如果是饱含有毒气体的气态行星,生命没有可能存在。不过,研究人员说,依据行星密度判断,这三颗行星有可能是更适宜生命繁衍的岩态行星,存在固体表面。
 
美国华盛顿大学天文学家罗里·巴恩斯告诉法新社记者:“这些行星是岩态行星的优秀‘候选人’,可能有和地球相似的大气构成。”巴恩斯说,由于距离恒星太近,这三颗行星可能处于“潮汐锁定”状态,也就是行星的某一半球始终面向恒星。
 
或低估宜居星球数量
 
近几年,与太阳系外宜居星球相关的信息屡屡见诸报端。除Gliese 667C的行星外,还有4颗行星是热门候选:
 
Gliese 581g,2010年9月宣布发现,是一颗岩态行星,距离地球大约20光年,公转周期大约30天,处于“宜居带”。
 
“开普勒-22b”,2011年12月由美国航空航天局宣布发现,距地球大约600光年,直径为地球的2.4倍。研究人员推测,这颗行星有温室效应,表面平均温度为22摄氏度。
 
HD 85512b,2011年9月宣布发现,距离地球35光年,表面平均温度估计为25摄氏度。
 
Gliese 581d,2007年发现。一些研究人员借助大气建模推测,这颗行星存在温室效应,可能适合生命繁衍。
 
不过,这是研究人员首次一次性发现多颗可能宜居的行星。巴恩斯说:“让人激动的是,我们一次性发现一颗恒星附近的宜居带中有如此多行星。”
 
研究报告作者图奥米说:“这一发现意味着需要大幅度修正先前估计,我们可能低估了准宜居星球的数量。”
 
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