作者:黄涵 来源:新华社 发布时间:2013-5-2 7:43:00
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世界最大远红外太空望远镜退役
 
 欧洲航天局4月29日发表公报说,欧航局的“赫歇尔”远红外太空望远镜正式宣告退役,原因是它所携带的冷却物质“超流氦”已经告罄。
 
“赫歇尔”太空望远镜在2009年5月由欧航局发射升空,它以英国天文学家威廉·赫歇尔的名字命名,其主望远镜的直径约为4米,镜体长度为7.5米,是人类有史以来发射的体积最大的远红外望远镜,主要用于研究星体和星系的形成过程。
 
“赫歇尔”望远镜携有2300多升超流氦,后者能够冷却望远镜,保证其内部工作温度接近绝对零度(零下273.15摄氏度),从而尽可能降低太空辐射的影响,实现最佳观测效果。超流氦耗尽即意味着“赫歇尔”寿终正寝。
 
4月29日,位于澳大利亚西部的地面控制中心在和“赫歇尔”进行日常联络时发现,“赫歇尔”所有仪器温度明显上升,表明超流氦已经挥发殆尽。
 
欧航局的公报说,“赫歇尔”在近4年的工作时间里,完成了超过3.5万项科学观测,累计观测数据时长超过2.5万个小时。欧航局负责科学与机器人探索的阿尔瓦罗·卡涅特教授表示,“赫歇尔”的成绩已经超出预期,它提供的宝贵数据可供天文学家研究数年。(黄涵)
 
 
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