作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2013-4-15 8:03:00
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奥巴马提交2014财年预算 科研资金小幅增长

 
白宫科学顾问John Holdren(左)为国会分析奥巴马2014年财政预算中与科学研究相关的部分。图片来源: David Malakoff
 
如果不是财政状况不好,我们也不会通过这样的预算。
 
■本报实习生 段歆涔
 
美国总统巴拉克·奥巴马于4月10日发布了2014财年的预算案。其中,联邦政府的科研资金将达到1430亿美元,较2012年增加1%。
 
但即便是如此“小幅”的增长也可能只是美好的愿望。尽管可以显示政府政治考量的优先级,但白宫的预算申请却与国会关于政府支出的决定没有任何共同点。
 
位于华盛顿的美国科学促进会(AAAS)科研预算和政策方案的负责人Matt Hourihan说:“更重要的是,总统的预算申请并未将全方位的支出缩减计划‘强行分段减支’考虑进去。”
 
于今年3月1日生效的强行分段减支计划将科学机构的预算缩减了5%。而明年将会缩减更多,因为国会已被勒令在2013年进一步缩减联邦政府910亿美元的可自由支配支出,进而最终达到9670亿美元。但奥巴马的提案较当前水平反而增加了970亿美元。Hourihan说:“预算案这个皮球未能准确地踢进财政缩减计划的球门里。”
 
一些机构,例如国家海洋与大气管理局(NOAA)已为配合第一轮的缩减计划出台了临时性的停止聘用计划。国家科学基金会(NSF)也声称今年将可能减少大约1000项科研项目的赞助。其他机构,包括环境保护局(EPA),已计划通过强制休假来减少薪资支出。
 
总统的首席科学顾问John Holdren于4月11日承认了惨淡的财政现实。他说:“如果不是财政状况不好,我们也不会通过这样的预算。”
 
一些国会的观察者说,这些科学机构希望通过自发的财政缩减,从而说服立法者在下一个财年到来之前通过联邦机构2014年的预算案——尽管这种事情近年来很少发生。相反,立法者则选择在很长一段时间内让联邦政府以暂时支出法案来运作。但是美国企业研究院(AEI)常驻学者、政治学家Norman Ornstein指出,随着强行分段减支的生效,国会议员将能够从选民处获得反馈。“我认为这将促使各方重新回到谈判桌上。”
 
生物医学与基础研究
 
奥巴马为位于马里兰州的国立卫生研究院(NIH)申请了312亿美元的资金,这一数字较2013年小幅增加2.74亿美元。尽管如此,美国卫生与公共服务部部长Kathleen Sebelius却声称NIH的预算增长显著,并反映了政府致力于医学科学的决心。
 
机构观察员的反应相对平和。位于华盛顿的美国医学院协会政府关系高级负责人David Moore说:“该提案要好过预期,但我不确定是否会有人因此游行示威。”位于马里兰州贝塞斯达市的美国实验生物学联合会立法事务负责人Jennifer Zeitzer说,她的团队很高兴看到NIH打算在2014年将科研资助项目名额增加到10269个,这一数字较2013年强行分段减支法案生效前所规划的数字增加了7%。
 
只有一些备受“宠爱”的项目获得了新的资金。NIH的预算案内包含为继续推进一项大脑图谱项目提供4000万美元的资金,以及为一项最新的老年痴呆症研究提供8000万美元资金,用来加速药物的开发与测试。
 
新预算案对NSF非常慷慨,给予该机构76.25亿美元的资金,比2013财年增加5.5亿美元。Oldaker法律团体合伙人、NSF前任公共与立法事务副主任Joel Widder说:“总体来说,这是一个令人惊叹的数字。”预算的增加或许是白宫在完成自己对科学与技术领域的承诺。
 
预算案的结果是:NSF主要科研部门的研究预算都获得了一定程度的增长。例如,工程部门的预算将增加9.8%。而新设立的国际与综合活动部则是另一个大赢家。该部门的预算增加了34.3%,用来资助广泛的基础项目,例如研究生研究奖学金、国际项目,以及跨学科项目。为主要资本项目提供资金的基金将开始为布置在智利的大型综合巡天望远镜的建设注资,这台直径为8.4米的望远镜的任务是扫描宇宙中的近地小行星。
 
能源领域
 
能源部在奥巴马的预算案中也收获颇丰。该机构的预算将增加到284亿美元,较2013年的水平涨幅为6.5%。用于能源效应、清洁能源,以及高级制造技术的预算从9.55亿美元跃升至近28亿美元。尽管房屋节能改造计划、建筑技术,以及风能项目的预算都有所增加,但预算增长的大头实际上落在了车辆技术项目(增加2.35亿美元)以及高级制造项目(增加2.19亿美元)上。化石燃料的科研预算将从原先的4.95亿美元缩减到4.21亿美元,但仍会为碳捕集与封存技术提供1.73亿美元的资金。核能研发的预算将减少到7.35亿美元,减幅达4.7%。
 
该机构的科学研究办公室将把近1/3的预算拨给基础能源科学(BES)领域。BES 正越来越多地把“有创造力”的基础研究列为最优先项目,与高能物理学项目(HEP)不同,该项目更加贴近实际应用。而HEP项目预算在经历2013年的缩减后,又在争议之中再一次惨遭缩减。
 
BES领域中,46个能源前沿研究中心(EFRC)是极大的受益者。EFRC项目最早由2009年的刺激基金建立,现在专门研究具体的能源问题,例如如何更有效地分离烃类气体,或者如何使燃料电池的使用时间更长。EFRC现有的项目结束后将会被赋予新的研究项目,并且根据预算案提案,一些项目会在接下来的5年内从极为慷慨的预算中受益。BES顾问委员会主席、加利福尼亚大学欧文分校化学家John Hemminger说:“BES已成功使得新项目上位,而这正是预算得以增加的原因所在。”
 
空间探索
 
近地小行星是今年美国宇航局(NASA)预算申请的亮点。NASA在2012年为搜寻有威胁的太空陨石投入2000万美元,今年这一数字将翻番。该项目的目标是确认小行星捕获任务的潜在目标,载有机器人的宇宙飞船将向着目标飞去并抓住这些直径为7到10米的小行星,然后将它拖拽并停靠到月亮附近。该局50亿美元的科研经费还将同时投入到火星项目与木卫二探测项目中。哈勃太空望远镜的继任者——詹姆斯韦伯太空望远镜将于2018年发射。在地球科学领域,NASA将把其他机构的一些项目接管过来。NASA将代替美国地质调查局继续遥感地球资源卫星的开发,还将代替NOAA为极地轨道卫星的气候感应器开发项目提供资金。
 
气候与环境
 
后续的行动遵循去年顾问小组检测NOAA联合极地卫星系统(JPSS)项目的状况所得出的建议,JPSS项目旨在为该机构提供大量的天气预报数据。
 
第一颗JPSS卫星由于预算缺口和组织机构上的问题而被迫延迟发射,而这很可能导致极地轨道覆盖领域出现数据的鸿沟,因为现有探测器的预期使用寿命将于2016年到期。相关官员警告道,如果第二颗JPSS卫星的探测又存在延迟,很可能会出现第二次数据鸿沟。NOAA代理局长Kathryn Sullivan说,将该项目气候传感器的责任转移给NASA,有助于NOAA将第二次探测的发射日期从2022年提至2021年。
 
在预算报告中,拨给EPA的财政资金为82亿美元,降幅为3.5%,这是该机构连续第四次面临预算削减。该机构的研究经费将在2012年已颁布的预算报告里制定的5.68亿美元基础上削减1340万美元。预算报告显示,应对气候变化是EPA需要优先考虑的事项。预算呼吁投入1.77亿美元用于减少温室气体的排放。该笔资金的最大份额将被用于旨在推行更多节能型家庭用品的能源之星计划,以及旨在减少甲烷排放的全球甲烷行动倡议等项目。但是,预算案缩减了柴油机减排项目的资金。清洁空气观察是位于华盛顿的一个非营利性环保组织,其负责人Frank O’Donnell说:“这次预算的缩减基本宣告了EPA柴油清洁项目的死刑。”
 
《中国科学报》 (2013-04-15 第3版 国际)
 
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