作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2013-3-25 8:14:10
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几家欢喜几家愁
美国会通过2013下半年预算 NIH无增长

 
这份刚刚通过的预算议案为美国国家科学基金会、宇航局、国家海洋与大气管理局和国家标准与技术研究院提供了详细的花销细则。
 
图片来源:www.kare11.com
 
■本报记者 唐凤
 
美国研究机构终于知道自己在2013财年的剩余时间里还能够做些什么了。3月21日,美国国会通过了本财年(截至2013年9月30日)下半年的联邦政府预算临时拨款议案。
 
这份议案已于20日在参议院获批,随后众议院投票通过了这份总额约为9840亿美元的临时拨款议案。《科学》杂志在线报道指出,这份名为“持续决议案”的议案修改了本月早些时候生效的“财政悬崖”解决方案中关于预算削减更烦琐的措施,不过仍保留了本财年850亿美元政府削减支出的内容。
 
另外,这份刚刚通过的预算议案为美国国家科学基金会(NSF)、宇航局(NASA)、国家海洋与大气管理局(NOAA)和国家标准与技术研究院(NIST)提供了详细的花销地图。但是,其他研究机构,尤其是国立卫生研究院(NIH),得到的指示却非常少,仅获悉了自己能够支配的预算总额。
 
NASA行星项目获保障
 
政府机构先前拟定的2013财年财政预算草案可能会使NASA的行星科学项目倍受打击,但是该领域似乎最终被国会挽救。日前国会两院敲定的新支出议案将为NASA行星科学项目提供14.2亿美元的资金,这比白宫提议的11.9亿美元更加有利。
 
新的议案还恢复了部分白宫提议削减的火星探测计划预算。目前,NASA将有4.5亿美元能投入到火星项目,这比之前政府预想的金额多了约9000万美元,但仍比2012年的拨款少了1.37亿美元。不过这些拨款将允许NASA在未来十年中继续推进火星任务。
 
另一个获益者是外行星计划,该计划将获得1.59亿美元的资金,这比2012年多了近3700万美元。之前的政府财政提案计划将其预算缩减至8400万美元。
 
NASA其他学科项目获得的资金仍大致维持在2012年的水平。其中包括:詹姆斯·韦伯太空望远镜获6.28亿美元、天体物理学获6.69亿美元,以及地球科学获17.8亿美元。新预算案提供给NASA科学领域的资金总额为51.4亿美元,比2012年的50.9亿美元略有提高。
 
总之,在履行“财政悬崖”解决方案提议的预算削减之前,NASA在2013财年将共获得178.6亿美元的拨款。当前NASA实际得到的预算总额为177.7亿美元。
 
NIH深陷泥淖难自拔
 
尽管对于一些科研机构而言,最终的2013财年预算案包含了全年的支出账单,但是NIH并没有获得这种特殊的待遇。相反,作为持续决议案的一部分,这意味着NIH获得的预算将保持在其2012年310亿美元的水平上。
 
相比之前,这份预算案提议的金额虽然有6700万美元的微弱提高,但这并无法缓和15亿美元削减带来的打击。这5%的预算削减来源于3月1日生效的“财政悬崖”解决方案。“这样一来,我们将减少在生物医学研究方面的投入。”美国实验生物学会联合会法律事务主管Jennifer Zeitzer说。
 
“预算削减不会带来严重的影响,更多的是一种有害的效应。”美国医学院协会政府关系资深总监David Moore提到。NIH下属的研究机构将平分削减的5%预算,并预计在下两周制定出削减支出的详细计划。
 
该预算案还讨论了混乱的国家儿童研究(NCS)项目。自2000年起的试验阶段,该项目就已经花掉10亿美元。虽然新预算案通过了NIH为该研究申请的1.65亿美元,但是规定NIH到7月15日要估算出该研究项目实际需要多少资金。它还要求NIH在60天内与美国国家科学院医学研究所(IOM)建立一个专家小组,审查该研究招募孕妇的实验方法。直到IOM报告发布至少60天之后,NIH才能发布整个研究的合约。
 
NSF有喜有忧
 
一位强有力的参议员帮助NSF减轻了预算削减带来的痛楚,但她无法阻止保守立法者对NSF的政治学研究发起的攻势。
 
利用作为参议院拨款委员会新任主席的影响力,参议员Barbara Mikulski设法恢复了NSF应承担的5%预算削减的近一半经费。作为2013财年最新预算案的一部分,NSF将获得68.3亿美元拨款。但遵照“财政悬崖”解决方案,NSF仍必须减少3.56亿美元的开支。
 
同时,参议员Tom Coburn提出的一份修正案阻止了NSF政治学研究获得任何补助金,直到NSF主管能够解释该研究将如何促进国家安全或为美国带来经济利益。目前,NSF大约为作为其社会学和经济学组合一部分的政治学支付1000万美元。
 
对此Mikulski该怎样做?这位在任时间最长的女性参议员在出任主席之前,曾领导过NSF和其他几个研究机构的财政控制小组。Mikulski深信其共和党同僚、参议员Richard Shelby会支持她在预算案中附上众多研究机构的详细支出方案的计划。
 
另一方面,定期给予NSF拨款使得Mikulski能够增加若干NSF项目的支出。例如,她提出的59.8亿美元甚至比之前参议院提出的金额多了5000万美元、比众议院多了1亿美元。
 
史密森学会坦然自若
 
国会拨给史密森学会400万美元用于支付其19家博物馆和美术馆、1家动物园,以及包括史密森热带研究所(STRI)和史密森天体物理观测天文台在内的6座研究设施运营所需的人员和营业费用。剩余的额外资金希望能用于帮助史密森学会在2015年按计划建成并开放非裔美国人博物馆。
 
职员薪金和开支费用约占史密森学会所获联邦预算的3/4,截至9月30日,2013财年预算共划拨给该机构8.155亿美元。但实际上史密森学会并没有拿到这么多钱。相反,由于3月1日生效的“财政悬崖”解决方案,史密森学会必须减少4000万美元的经费。冻结招聘、延期维修以及减少外部合同将帮助史密森学会完成预算削减目标。
 
实行紧缩政策也会从主要的科学仪器项目中移除资金,并减少其新增项目所获的资金支持。史密森学会发言人Linda St. Thomas表示,无论如何,史密森学会没有暂停或减少其博物馆对外开放时间的计划。
 
2013财年,史密森学会申请的资金数额比去年多,其中包括翻新史密森环境研究中心一个实验室和STRI一个实验室所需的1500万美元和的700万美元,以及400万美元用于扩大样品采集和存储空间。“现在,我们不清楚最终将能获得多少钱。”St. Thomas说。
 
国土安全部抢到篮板
 
如果评选出本财年年度最佳复出球员,它就是国土安全部(DHS)的研究和发展项目。
 
2012年,DHS研究、发展和创新项目遭到54%的预算削减——从4.596亿美元缩减到2.658亿美元。不过,新的预算案将资金水平恢复到2011年的水平。DHS的主要研究经费将上升至4.506亿美元。这比总统奥巴马提交的2013年预算计划(4.78亿美元)要少,但是比2012年预算总额高了近1.85亿美元。
 
总体而言,DHS科学和技术部门将获得8.35亿美元拨款,与2011年大致相当。其中包括拨给实验室的1.649亿美元,并为其拟建在曼哈顿的有争议的国家生物与农业防御设施(NBAF)预留出3750万美元。
 
实际上,白宫在2013年预算案中没有为NBAF划拨任何资金,NBAF一直饱受安全性、花费和有效性方面的质疑。目前,NBAF还在接受数个审核。
 
DHS的小型高校补助计划——主要支持12个致力于特殊研究问题的中心——得到的资金也回升至4000万美元,比2012年多了350万美元,恢复到2011年水平。
 
《中国科学报》 (2013-03-25 第3版 国际)
 
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