作者:冷彤 李丹 来源:新华网 发布时间:2013-3-14 14:59:21
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世界最大地面天文观测装置正式启用
 
总投资15亿美元、人类有史以来最大的地面天文学观测装置——“阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵”(简称“阿尔马”)3月13日在智利北部阿塔卡马沙漠正式投入使用。借助这个大型射电望远镜,天文学家可更清晰地探视宇宙深空奥秘。
 
这个天线阵位于智利北部阿塔卡马沙漠中的查赫南多尔高原,海拔5000米。66个重约120吨、直径从7米至12米不等的高精度抛物面天线组成一架直径16公里的大型射电望远镜,分辨率可达0.01角秒,相当于能看清500公里外的一分钱硬币,“视力”超出“哈勃”望远镜10倍。
 
“阿尔马”项目由北美、欧洲和亚洲等多个地区的天文机构合作完成,其工作波段位于毫米波和亚毫米波,这是人眼看不到的波长。研究人员介绍说,在这个革命性的观测装置协助下,他们可对宇宙中的尘埃云和恒星的形成开展深入研究。
 
当天的正式启动仪式在天线阵列附近的一个天文台中举行,智利总统皮涅拉通过大屏幕向观察中心的智利科学家发出指令,同时启动66个抛物面天线中的57面,一齐指向苍穹。据介绍,另外9个抛物面天线将在今年10月底前正式投入使用。
 
皮涅拉说,他希望这是人类探索天文世界过程中迈出的一大步。
 
这一项目在2002年开建,此前已开始接受各地天文学研究人员的申请展开初期试用。项目所在的阿塔卡马沙漠是地球上降水量最少的地区之一,而位于其中的查赫南多尔高原海拔高达5000米,年均降水量只有10厘米,是进行天文观测的圣地。
 
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