作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-12-11 9:50:26
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印度:百万人死因大起底
史无前例大调查为评估发展中国家健康负担开辟新视野

 
在全球每年死亡的6000万人中,有75%是来自诸如印度这样的中低收入国家,在这些国家,大多数死者死因不明或者没有相关报告。
 

图片来源:《自然》
 
Prabhat Jha 从小在加拿大长大,1975年,他的家庭收到一封来自印度的信件,信上说,Jha的祖父去世了,死亡原因不明。跟许多生活在印度农村的人一样,Jha的祖父死于家中,并没有去医院就医。Jha的母亲希望能得到更多信息,于是她回到了印度的家中,向当地人询问相关情况。
 
多年以后,Jha进入医学院学习,他回顾了母亲带回的信息,发现自己的祖父可能死于中风。现在,作为多伦多大学的一名流行病学家,Jha参与的一项雄心勃勃的公共健康项目已接近尾声,该项目利用类似“死因推断”的策略,记录了印度的人口死亡率。
 
百万死亡研究(MDS)项目包含一年两次的现场调查,参与对象在全印度随机抽取。MDS项目时间跨度从1997年到2013年年底,大约记录了100万人的死亡信息。到目前为止,Jha及其同事分析了大约4.5万个案例,并且这项研究得出的许多引人注目的结果也正开始促进相关政策的改进,例如需对烟草予以更强烈的警告标签等。
 
调查百万人死因
 
公共卫生专家需要通过死亡数据来监测疾病,以及评估干预措施的有效性,但在大多数发展中国家里,有关死亡率的高质量数据非常稀缺。《自然》杂志报道称,在全球每年死亡的6000万人中,有75%是来自诸如印度这样的中低收入国家,在这些国家,大多数死者死因不明或者没有相关报告。一般而言,世界卫生组织(WHO)主要通过医院记录统计死亡率,但在许多发展中国家,大多数人并不是在医院死亡的。
 
尽管现在全球公共卫生领域的研究人员越来越依赖计算机模型,但仍有许多人表示赞赏MDS项目。虽然它的技术含量低,但其采用的实地考察方法,被许多人视为评估发展中国家健康负担的有效途径。WHO负责死亡和疾病负担的协调员 Colin Mather 表示:“像印度这样的国家,肯定还需要继续推动‘死因推断’的施行,这个项目是信息来源的重要渠道。”
 
像Jha祖父这样死得“不明不白”的人,在印度不在少数,为了弄清相关死亡问题,印度医疗研究委员会和位于加拿大多伦多大学的全球健康研究中心共同启动了MDS项目。据《印度斯坦时报》报道,该项目的具体方法是,对抽取的样本进行长达16年的监控,研究这些家庭中人口死亡原因,并将其推广成全国性统计数据。
 
按计划,调查包括两个阶段,首先是对1997年到2003年间总计30万死亡人口的死因进行回顾性调查,主要是向其亲属口头询问;其次是监控2004年到2013年的死亡案例,由当地机构建立统计数据档案。
 
死亡原因
 
由于2011年印度全国人口普查出现了一些延误,研究人员未能获得有关100万人的全部死亡数据。目前大部分研究主要基于2001~2003年间获得的数据。
 
即便如此,MDS项目依然得出了重要结论,研究人员推断,30~69岁印度人的主要死亡原因有4个:血管疾病、慢性呼吸疾病、肺结核病和癌症。而这些原因在世界其他地区所产生的影响有明显不同。(如图1所示)
 
MDS项目得出的数据还显示,印度死亡原因受到地理位置影响。例如,在哈里亚纳邦,交通意外的致死率每年约为万分之3,原因可能是当地运输路线密度较高;包括阿萨姆邦在内的印度东北部诸邦,癌症致死率为每年万分之6.5,不过原因尚不明确;奥里萨邦的疟疾年致死率为万分之9;印度南部的泰米尔纳德邦,自杀年死亡率为万分之4;而西部的马哈拉施特拉邦和卡纳塔克邦,艾滋病和相关疾病的年死亡率约为万分之5.6。
 
隐藏信息
 
在印度,很多死亡发生在医院之外,在农村地区,死因通常不被登记,MDS项目便致力于解开这些隐藏的秘密。(如图2所示)
 
基于MDS项目数据的研究提供了一张印度死亡问题的详细图表,尤其反映了青少年和生活在乡村的成年人的死亡原因。这些发现与WHO的调查评估存在明显偏差。(如图3所示) 调查发现,印度的年死亡总人数为950万,癌症死亡人数为556400。乡村地区与感染相关的癌症的死亡率更高,例如胃癌和子宫颈癌,其中子宫颈癌是妇女的头号杀手。研究建议,筛查和人乳头状瘤病毒疫苗注射等干预措施应被加强。MDS项目得出的疟疾死亡率远高于WHO的调查结果,并且研究人员发现58%的疟疾死亡发生在15~69岁的人群中。
 
MDS项目还发现,印度15岁及以上妇女的自杀率是高收入国家同等年龄女性自杀率的2.5倍,服毒是最常见的自杀方式。而且,在比较了新数据和官方统计后,研究人员发现官方至少漏掉了25%的自杀男性和36%的自杀女性。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-12-11 第3版 国际)
 
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