作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2013-11-7 8:31:12
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印度发射火星探测器
旨在研究大气及地质构成并寻找生命迹象

印度发射火星探测器。图片来源:Nathan G./Hindustan Times via Getty Images
 

工程师于9月在班加罗尔组装探测器。图片来源:Xinhua/Photoshot
 
本报讯 印度首个火星探测任务已于11月5日发射升空,从而开始了其300天的红色行星之旅。火星轨道探测器任务(Mangalyaan)于该国东部斯里赫里戈达岛的萨迪什·达万航天中心起飞。发射后40分钟内,Mangalyaan从火箭上分离,进入地球同步轨道。如果一切顺利,探测器预计将于2014年9月围绕火星运行并发回数据。
 
在一个电视声明中,印度空间研究组织(ISRO)主席Koppillil Radhakrishnan喜气洋洋地说:“旅行才刚刚开始。”
 
Mangalyaan可谓是印度本土的一项成就,它由几千名工作人员历时两年装配完成。这架探测器耗资7500万美元。据悉,当印度感觉力不从心时,美国宇航局(NASA)将为追踪Mangalyaan提供通讯和导航上的支持。
 
Mangalyaan将开始一段7.8亿公里的航程,它首先将绕行地球20到25天以获得飞往火星的足够速度。Mangalyaan预计将于明年9月进入火星轨道,并将在6个月的时间里研究这颗行星的地质学和大气情况。
 
在人类空间探测的历史上,接近2/3的火星探测任务都以失败告终。如果成功,Mangalyaan将把印度送入一个由美国、苏联和欧洲空间局组成的“精英俱乐部”——这些国家的探测器都曾先后围绕火星运转。
 
Mangalyaan重约1.35吨,携带了5台印度研制的以太阳能为动力的设备,包括4台科研仪器和一架照相机,用于研究火星大气和地质学情况。它将寻找火星大气中的甲烷信号,从而找寻生命的迹象;测量氘和氢的比例,以便研究水的存在;绘制行星的表面构成及矿物图;拍摄高分辨率的彩色图像。
 
然而Mangalyaan如今正面临着严厉的批评—— 一些人认为,印度难以负担如此昂贵的行星探测任务。但印度空间科学家反驳说,印度空间项目仅仅获得了0.34%的中央政府财政预算,而其中又只有7%到8%用在了空间探测上。
 
印度去年8月宣布这项火星探测计划,耗资45亿卢比(约合人民币4.5亿元)。
 
近年来,印度在空间探索方面动作频繁,并取得一定成果。2008年10月,印度成功发射该国首个月球探测器“月船1号”。今年7月,印度成功发射首颗导航卫星,为构建自己的卫星导航系统迈出重要一步。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2013-11-07 第2版 国际)
 
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