作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-12-3 9:29:24
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骆驼体内发现新中东病毒

骆驼体内发现了中东呼吸系统综合征冠状病毒。
图片来源:Wikimedia
 
越来越多的迹象表明,骆驼可能与去年在中东地区传播的一种新的致命病毒有关。世界卫生组织(WHO)近日宣布在卡塔尔的一群骆驼中发现了中东呼吸系统综合征(MERS)冠状病毒,这些病毒与最近的两例人感染病例有关。
 
“这是谜题最关键的一块。”美国明尼苏达大学传染病研究和政策中心主任Mike Osterholm说。迄今为止,该病毒已经感染了160人,其中68人死亡。
 
该发现是一项调查的一部分,该调查研究了两位来自卡塔尔的MERS患者。卡塔尔官员从这两名患者工作的地方抽取了环境和动物样本。荷兰研究人员从14头骆驼中的3头的鼻部样本中发现了MERS冠状病毒。科学家通过测序病毒碎片证实了这一结论。“基于序列的长度,我们绝对肯定这是MERS。”参与该研究的荷兰公共卫生和环境国立研究所病毒学家Marion Koopmans说。
 
科学家曾怀疑蝙蝠是新病毒的终极来源,但是人类与蝙蝠的接触十分有限,因此其他动物可能是传播桥梁。今年8月,Koopmans和其他科学家表示,他们在阿曼德50头骆驼身上发现了MERS冠状病毒抗体。他们还检测了绵羊、山羊和牛,但是没有发现抗体。但骆驼是否真的感染了MERS冠状病毒尚不确定。11月初,沙特阿拉伯官员宣布,一名患者的骆驼的MERS检测结果呈阳性。
 
来自卡塔尔的结论并不能证明该病毒是由骆驼感染给人的。感染MERS冠状病毒的患者也可能将病毒传染给动物。“如果骆驼能被感染,那么另一种家畜也很可能被感染。”Osterholm说。
 
研究人员还试着拼凑从骆驼样本中发现的病毒完整序列。即使他们能够成功,依然有问题没有解决。例如,有多少病例是人感染人,有多少是动物感染人。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-12-03 第3版 国际)
 
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