作者:田天 来源:中国科学报 发布时间:2013-10-14 7:55:07
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10月3日《自然》杂志精选

《自然》封面

能保持宏观性质的马氏体合金
 
马氏体转变是无扩散的、固体到固体的相变,以经常会是非常有用的晶体结构变化为特征。相关应用包括医学传感器、环保电冰箱和能量转换设备。然而,重复的转变周期会造成“热滞变”,也会造成永久性损坏。Richard James及同事在本文中报告了由锌、金和铜组成的一种马氏体合金的研发,它能保持近乎可以重现的宏观性质,尽管在每个周期中其微观结构发生了巨大变化。在提供了一个有助于了解“滞变”对可逆马氏体相变之影响的系统的同时,这项研究也可帮助延伸此类材料在新领域的应用,比如说形状记忆合金。
 
男为悦己者容
 
雄性(男性)经常采用昂贵的、华丽的装饰物,如鹿角、羽毛和跑车等,目的是吸引雌性(女性)。因为这些装饰物是如此具有优势,所以它们肯定很快就会固定化?但不是这样的,在显示性状的尺寸大小或显眼程度上总会有一些遗传变化。这一点通常被解释为是由于涉及到多个基因或是由于在雄性性状和雌性健康之间的一种取舍。这项研究提供了第三种、也是非常简单的一种解释:生殖和生存之间的一种取舍。长着大角的索厄岛公羊在生殖方面最为成功,但也有相当大的遗传变化,其中很多公羊的角非常小。一个基因(即RXFP2)所发生的变化被发现与角的大小有很大关系。研究人员发现,虽然有大角的公羊能吸引更多配偶,但小角公羊却更长寿。有中等大小角的异质接合体(异合子)在寿命长短和生殖成功方面也是中等的。
 
应对恶性SIV感染的疫苗
 
有关用于“人免疫缺陷病毒”(HIV)和“猿免疫缺陷病毒”(SIV)的潜在疫苗的研究工作迄今为止基本没有什么成果。这项研究取得了一些进展,因为它利用了最近的发现:在感染后的前几个小时到几天时间里,这些病原体似乎对免疫控制或药理清除是脆弱的。用表达SIV病毒的恒河猴巨细胞病毒载体接种的恒河猴,在经过阴道和静脉途径染毒后,对高致病性SIVmac239病毒形成了耐久性抵抗力。一些接种的动物将病毒复制控制了1~3年时间,没有明显证据表明有残留病毒,这提出了一个可能性:由疫苗诱导的免疫反应事实上可能已经消除了最初的感染。
 
单细胞Hi-C基因组分析
 
最新基因组方法如Hi-C能检测染色质相互作用,为细胞核中染色体的空间组织提供一个三维画面。这样获得的数据(平均在数百万个基因位点上)与单个细胞的组织并没有直接关系。Peter Fraser及其同事通过建立一个单细胞Hi-C方法填补了基因组学研究与显微镜研究之间的空白。该方法允许对一个细胞中数以千计同时存在的基因组接触点进行检测。利用该系统,同时结合有关X-染色体的一个三维结构模型,本文作者演示了染色体地域结构何以在不同细胞之间有所不同,尤其是区域间和跨染色体接触点。
 
(田天/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st
 
《中国科学报》 (2013-10-14 第2版 国际)
 
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