作者:田天 来源:中国科学报 发布时间:2013-9-23 14:07:17
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9月12日《自然》杂志精选

 
癌症生长调控因子的筛选
 
这篇论文报告了在一个完好的哺乳动物生理系统(小鼠皮肤)中所完成的首次全基因组活体“RNA干涉”(RNAi)筛选。以前在哺乳动物细胞中进行的RNAi扫描都限于培养的细胞。作者将在胚胎表皮正常生长中所涉及的基因与由Hras致癌基因驱动的异常细胞增殖所必需的基因进行了比较。他们所获得的值得注意的发现包括β-catenin在正常细胞生长中所起的一个负面作用,这与在由致癌基因驱动的生长中需要β-catenin形成对比。从这次筛选中所产生的表皮生长潜在生理调控因子的列表,为未来研究提供了一个丰富资源,也为皮肤癌治疗提供了可能的目标。
 
来自凝聚态物质的受激X射线发射
 
“共振非弹性X射线散射”等方法,是研究材料的基础性电子和振动激发的强大工具,但需要非常高的光子密度来提取相对较弱的有用信号;所需光子密度是如此之高,以至于会损害样品。现在,Martin Beye及同事介绍了利用X射线自由电子激光在原理上何以能够通过诱导来自样品的受激X射线发射而绕过这个问题。以硅作为样品,他们发现,这样的激光能从一个固体样品中诱导受激X射线发射,从而为低能激发及它们在物质中的扩散提供了一个性能卓越的探测工具。受激X射线发射以前曾在气体中演示过,但其在一个固体系统中的实现应能在实验中提供很多新的可能性。
 
固氮作用受北大西洋环流支配
 
可以被生物利用的或“被固定的”氮驱动着浮游植物的生产力及向深海的碳输出。但关于控制固氮的全球速度和空间分布的因素,仍有很多问题有待回答。现在,古生物地球化学数据显示,在过去16万年北大西洋所存在的一个2.3万年的固氮周期,也许可以通过过量磷的可获得性响应于区域海洋环流由轨道驱动的变化所发生的变化得到最好的解释。
 
地幔中硫同位素比的解释
 
早期地球地表下物质向地核和地幔层的分化应能反映在残留地幔组成中,因为大部分“喜铁元素”(假设硫也包括在内)早就被液态的地核吸收了。然而,以前对地幔所作的分析显示,稳定硫同位素比与在球粒陨石中所看到的相似,这也许是由于地幔物质来源于陨石的一种“晚期虚饰”作用。但Jabrane Labidi等人在本文中提供的证据表明,地幔的异质硫同位素比与锶和钕同位素比直接相关。作者得出结论认为,这些结果可以通过在“地核—地幔”分化过程中的分馏作用来调和。
 
设计目标蛋白分子的优化新途径
 
当前设计用于医学或生物技术应用的方法,涉及在免疫的动物体内产生针对某一目标抗原的抗体,和/或在对所期望的配体具有预先存在的低亲和性的蛋白上进行直接的演化实验。这篇论文描述了用于小分子结合蛋白的计算设计的一种通用方法,作者用该方法为类固醇“洋地黄毒”(用来治疗心脏病的一种强心苷)设计高亲和性、高选择性结合点。采用该方法,应有可能为合成生物学应用迅速生成小分子受体,为有毒化合物迅速生成活体清除剂,以及为诊断设备迅速生成可靠的配体结合域。
 
丙肝病毒感染的人化小鼠模型
 
在《自然》杂志2009年发表的一篇文章中,Alexander Ploss及同事发现,人类基因CD81和occludin(OCLN)的短时间表达,构成丙肝病毒(HCV)向具有免疫力的小鼠细胞中吸收所需的最小数量的细胞因子。现在,他们报告说,稳定表达CD81和OCLN的转基因免疫缺陷小鼠能够维持具有可以测定出的病毒血症的完整HCV复制周期。这一通过遗传手段人化的小鼠模型的获得,为在活体中更深入地研究HCV感染开辟了道路,应能为验证潜在的治疗方法提供一个有价值的平台。
 
新的磷脂酰丝氨酸运输蛋白
 
真核细胞被一系列具有独特类脂组成的、在功能上专门化的、与膜结合在一起的细胞器在内部分成不同部分。在这项研究中,Anne-Claude Gavin及同事确定了芽殖酵母中所有类脂转移蛋白的类脂结合特征,发现了一个亚类的以前没有被识别出的“氧甾酮结合蛋白”(OSBPs),后者在磷脂酰丝氨酸的自稳中发挥功能,运输而不是转移固醇。系统发生分析显示,类似的OSPBs具有广泛保守性,包括在人体中——在人体中它们与包括癌症和代谢综合征在内的病理相关。
 
(田天/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st
 
《中国科学报》 (2013-09-23 第2版 国际)
 
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