作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2012-8-23 13:21:05
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《自然》登载华人科学家支持叶诗文来信
 
英国《自然》杂志8月23日刊登了来自“华人生物学家协会”的信件,就该杂志网站在伦敦奥运会期间发表文章将中国游泳女选手与兴奋剂联系在一起所引起的争议,再次阐述华人科学家支持叶诗文奥运成绩的观点。
 
这封信件的标题为《关于叶诗文游泳情况的一些事实》,由美国耶鲁大学的钟伟民教授、哈佛大学医学院的吴皓教授和斯托尔斯医学研究所的李凌衡教授共同署名,其中李凌衡是海外华人生物学家专业组织——华人生物学家协会的会长,钟伟民是副会长。
 
他们在信中指出,《自然》网站8月1日发表的新闻类文章《为什么奥运会上的卓越表现引发怀疑》经不起科学推敲。这篇文章认为,叶诗文在伦敦奥运会上夺得400米个人混合泳金牌的表现是“异常的”,因为比她之前的个人最好成绩提升了几秒,暗示她涉嫌使用兴奋剂。
 
在这篇文章发表后,许多中国科研人员迅速指出此文存在的错误及作者的非科学态度。《自然》杂志网站在随后发表的一条“编者注”中承认,那篇文章所提观点缺乏详细的数据支持,容易给读者造成错误印象,《自然》杂志的相关负责人为此向读者和叶诗文道歉。
 
作为新登载的上述来信的执笔起草人,钟伟民对新华社记者说:“我们认为,先前那些指摘中的臆测源于主观挑选出来的数据,相关指责是毫无根据的。”他还指出:“作为科学家,我们不能猜测别人的动机,我们应该做的是指出事实上的错误,让人意识到错误所在。”
 
这封信列举了多名游泳运动员在年轻时成绩大幅提高的例子,如澳大利亚的伊恩·索普在15到16岁期间把其400米自由泳个人成绩提高了5秒,英国运动员、汉城奥运会金牌得主阿得里安·穆尔豪斯在17岁时将自己的200米蛙泳成绩提高了4秒。作者还统计了与叶诗文一起参加女子400米混合泳决赛的其他7位选手的相关数据,说明16岁的叶诗文在伦敦奥运会上的表现并非异常。
 
《自然》杂志新闻官露特·弗朗西斯对新华社记者说,先前的相关文章激起了大量读者反响,“为反映他们的意见,《自然》决定在‘通信’栏目中登载这份具有代表性的评论”。
 
钟伟民说,这封代表华人生物学家协会的信件在撰写过程中得到许多华人学者的帮助,不少青年华人学者主动帮助寻找、提供相关数据。
 
对于此次《自然》在正式出版物上再次反映华人科学家的意见,钟伟民说:“我们认为《自然》杂志在道歉以后,又在正式出版物上登载批评先前错误的文章,这表现出它作为一份科学杂志,愿意遵循以事实为依据、不带偏见进行报道的准则。”
 
《自然》杂志于1869年在英国创立,在学术界享有盛誉。除登载学术论文以外,该刊物还有其他一些栏目,比如“通信”栏目可供各国科学家就重要事件交流看法、发表评论。
 
 
 
 
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