作者:郭英剑 来源:中国科学报 发布时间:2012-8-15 8:37:10
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在美国,如何识别“野鸡大学”

 
近日,有媒体报道称,美国教育部等相关机构再次发布所谓全球“野鸡大学”黑名单。其实,这样的黑名单早已罗列在有关机构的网站上,并非定时发布,只是不断更新而已。但在国内,该话题再次引发了人们对“真的假文凭”与“假的真文凭”等相关话题的关注。
 
■郭英剑
 
“野鸡大学”的说法来自中国。在美国,同样的说法也同样直白,被称作“文凭工厂”(diploma mill)或者是“学位工厂”(degree mill)。为了表述的简洁和方便,以下统称的“文凭工厂”,也包含了“学位工厂”的意思。
 
先从一个实例说起。稍微关注中美高等教育的人大概都知道,美国有一所狄金森州立大学。该校从去年被媒体曝光有贩卖文凭之嫌(且当事学生绝大部分为中国留学生),到今年被调查和被证实确有此事,这导致该校涉案的教育、商务与应用科学学院的院长拉普兰特教授自杀身亡,主管留学生事务的副校长引咎辞职。
 
该校被有些人认定为美国人所称的“文凭工厂”。而在中国,到今天为止都还有人把它列在“野鸡大学”的黑名单之中。但应该说,虽然该校上述做法确有违法之处,但还不能被称作“野鸡大学”或“文凭工厂”,因为此前它是一所经美国教育机构认证的正规大学。
 
据该校网站以及相关认证机构网站显示,今年7月11日,该校接受了美国六大区域认证机构之一的“中北部学院与学校协会”的评估。结果是,该校虽然依旧留在了认证名单之列,但被要求在2013年5月前作出重大改进。之后,该协会还会安排评估小组前来视察,并在评估报告进行研究的基础上,于2013年11月作出进一步处罚决定。
 
当然,获得认证机构的认证,并不说明一定不是“文凭工厂”,确有少数“文凭工厂”得到相关部门认证的例子,但就狄金森州立大学而言,还有更多的方面可以说明它并非一所“文凭工厂”。这并不是在为其涉嫌贩卖文凭的行为开脱,而是想仔细讨论一下,究竟怎样才能算作“文凭工厂”。
 
野鸡大学vs文凭工厂
 
那么,在美国,什么样的高校才能被认定为“文凭工厂”呢?
 
“文凭工厂”是指那些授予未经认证的文凭或者学位的公司或者机构。人们获得这类文凭只需付出一定的费用而基本不需要接受任何教育,或者接受的是残缺不全乃至等而下之的教育,而所付出的费用要远远低于正规高校需要交付的学费。
 
虽然数量众多,但一般来说,这类“文凭工厂”可以分为两大类:
 
第一类属于公开出售文凭的,即一手交钱一手交货。这类“学校”有各自的代理人,他们直接将文凭贩卖给客户。这类“学校”的特征是,“文凭工厂”和客户双方都知道,他们所买卖的文凭是非法的。因此客户需要什么样的文凭,对方都能提供。
 
第二类则更有欺骗性,因为它们貌似一所正规的高校,似乎也在提供而不是贩卖文凭,而且提供的是“合法的”文凭。它们一般会声称提供快速学习课程,也会要求学生做一点点工作,但一般来说,它们都能够在短时间内(比如几周或几个月)就“授予”文凭或者学位。
 
在美国,任何人都可以注册一所大学,这就是美国“野鸡大学”特别多的原因。但总的来看,人们所说的“野鸡大学”或者“文凭工厂”还是有一些共同特征的。
 
首先,这类高校都有一个与传统的知名高校相近的名称,因此,一定要仔细比对。而且还要查看这类学校是否为美国权威认证机构所认证。有时即便该校写明为某机构所认证,但有些认证机构并没有获得美国教育部的批准;
 
其次,这类学校往往会向学生提出一些过分美妙的承诺,如在短时间内可以获得学位,凭工作经历也可以获取相应学分等。
 
再次,所收取的费用是文凭的费用,而不是像正规高校那样告知所收取的是学费,或者是按照每一课程或者每个学分来计费的。
 
最后,这类高校的网站有别于正规高校的网站,比如没有.edu的网址、没有电话号码、联系地址为邮政信箱或者是公寓号码等。
 
美国高校资质的认证机制
 
掌握了上述“文凭工厂”的共同特征,对我们如何鉴别就会有所帮助。但如果对美国高校资质的认证机制有所了解,更有助于我们识别那些隐蔽性较强的“野鸡大学”或者“文凭工厂”,也会加深我们对美国高校体制的认识和了解。
 
在美国,高校的建立需要“批准”和“认证”两个阶段。而与中国不同的是,这两个阶段分别由两个不同的部门来完成。前者由(联邦或者州)政府教育部门来完成;后者则由行业性的民间组织来完成。而衡量一所高校资质的首要外在标准,就是要看其是否被权威认证机构所认证。
 
这里面有几个概念需要解释。第一,何为认证?所谓认证,就是判定一所高校是否符合一定的教育标准,并能在未来保持其相应的教育标准。认证已经成为一所高校是否达到行业所制定的标准的标记。
 
第二,什么是认证机构?什么又是权威的认证机构?所谓认证机构,就是判定并规范教育标准者。美国据说有160余家认证机构,但真正被认可或者说权威的,包括两个层次的认证机构,第一是六大区域性认证机构,负责对高校的综合实力进行认证;第二是专业认证机构。除此之外,远程教育的认证机构主要为远程教育培训委员会。
 
第三,如何查证认证机构是否权威?很简单,登录美国高等教育认证委员会和美国教育部的网站,查找相应的认证机构即可。如果没有,即可被视为至少是非权威的认证机构。
 
那么,认证为什么显得这么重要呢?因为如果一所高校没有获得认证,那么无论是在美国还是在其他国家,无论是大学还是相关部门及其雇主,都不承认该校毕业生的文凭与学位。特别需要说明的是,现在“文凭工厂”所涉足的领域主要在网络课程之中。因此,对于想要通过网络学习的人来说,需要特别警惕。
 
发现上当怎么办
 
在美国,如果使用“文凭工厂”的文凭被发现,就有可能导致人财两空。但即便如此,还是会有人被无处不在的“文凭工厂”的美好广告所欺骗。那么,只要不是有意要去购买这类“文凭工厂”的文凭,一旦发现自己成为了“文凭工厂”的受害者之后该怎么办呢?
 
在美国,一旦人们发现自己被骗,会立即提出要求退款。一般的做法是:通过“文凭工厂”所提供的地址发出一封挂号信,解释自己是上当了,要求全额退款。同时,要把这封信备份。尽管要回这笔费用的可能性很小,但通常人们认为发出这样的信件很重要,因为它可能成为你未来需要时的证据文件。
 
然后向美国商业改善局发出一封投诉信。该局在收到这样的信件之后,会向社会发出警示,提醒其他人不再上当。这样的投诉在网上就可以进行,几分钟就可以完成。
 
同时,还应向所在州的司法部长办公室发出一封投诉信。该办公室会阅读该信,还有可能对您所提告的“文凭工厂”展开调查,从而使之受到处罚或者责令其关门。
 
在中国,对于有明确目标要到美国去留学者,除了上述知识可供自行判断之外,还可以通过中国留学基金委、中国驻美国大使馆(领事馆)网站等众多信息来源及其相关信息,判定一所高校是否为“野鸡大学”。
 
《中国科学报》 (2012-08-15 B3 思考)
 
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