作者:任海军 来源:新华社 发布时间:2012-3-21 8:52:47
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国际空间站将首次迎来私营飞船
 
美国太空探索技术公司3月19日表示,该企业将在4月30日向国际空间站发射一艘名为“龙”的货运飞船。如果一切顺利,这将是国际空间站首次迎来私营企业建造的太空飞船。
 
太空探索技术公司说,这艘“龙”飞船将从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角升空,并在数天后抵达国际空间站。这次发射原定于今年2月进行,但由于需对该飞船进行更多测试,发射时间被推迟。预计,这将是航天飞机退役后美国首次向国际空间站运送货物。
 
据美国航天局介绍,该局已经与太空探索技术公司签订合约,将利用这家公司制造的飞船为国际空间站进行12次货运补给。
 
太空探索技术公司2010年成功将试验型“龙”飞船送入环绕地球运行的太空轨道,此后又操控它重返大气层。“龙”飞船由此成为首个完成这一任务的私营航天器。
 
太空探索技术公司由美国企业家埃隆·马斯克创建。马斯克并非航天专家,他早年通过在硅谷开办软件公司、经营网络起家。2002年,他将自己创建的网上支付公司PayPaI卖给了eBay公司,赚得15亿美元。随后,他创立太空探索技术公司,开发低成本商用火箭和航天器,准备与传统航天机构在国际太空发射市场上展开竞争。
 
除马斯克以外,微软公司联合创始人之一的保罗·艾伦、网上零售巨头亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯等著名企业家也先后涉足商业太空发射领域。
 
 
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