作者:卡麦拉 来源:搜狐科学 发布时间:2010-3-29 13:48:15
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NASA发现火星岩石“蓝莓三明治” 暗示有液体

机遇号探测器最新发现火星岩石表面覆盖着神秘“蓝莓三明治”物质。


火星轨道勘测器从太空角度拍摄岗塞普西恩陨坑。


岩石表面的“蓝莓”颗粒直径3厘米。

据美国太空网报道,近期,美国宇航局“机遇号”探测器获得了一项具有历史里程碑意义的重大发现——火星岩石样本上覆盖着奇特“蓝莓”状物质。这是机遇号在完成火星20公里(相当于马拉松长跑一半的路程)勘测行程时发现的。
 
机遇号探测器已在火星上勘测7年,在之前的6个星期它在“岗塞普西恩(Concepcion)”陨坑进行勘测时发现了这块奇特的岩石样本。这个陨坑直径10米,从太空轨道观测时发现该陨坑释放出暗黑色射线,它引起了天文学家们的浓厚兴趣,并认为这是一个刚形成不久的陨坑。
 
研究人员使用最新计算机软件分析了机遇号拍摄的火星岩石和其他地质样本,并确定这些样本是否值得深入勘测研究,目前机遇号对碰撞形成岗塞普西恩陨坑的一些岩石样本进行了近距离分析。
 
机遇号在岗塞普西恩陨坑发现的岩石样本是质地较软、富含硫酸盐的砂岩,非常奇特的是砂岩表面有较坚硬的胡椒粒大小黑色球体,看上去就像松饼上的浆果。这种微小的黑色球体富含铁,让人们很容易联想为“蓝莓”。
 
美国科内尔大学的克蒂夫·斯奎雷斯是机遇号和勇气号探测器首席调查员,他说:“岗塞普西恩陨坑附近岩石上有许多奇特的物质,这些暗灰色物质覆盖在岩石上,并填充在岩石样本的裂缝之中。许多蓝莓状的黑色小颗粒紧密地排列在一起,之前我们从未观测到这样的结构。”
 
机遇号探测器使用机械手臂上的工具仔细地检测了这些岩石样本上的特殊物质,发现一些岩石样本上在“蓝莓”球和岩石之间有一层非常薄、光滑的物质层。美国宇航局喷气推进实验室探测器科学小组成员马特·戈龙贝克说:“它看上去就像蓝莓三明治!”
 
戈龙贝克称,对奇特岩石覆盖物的最初分析并未直接观测出太空陨石碰撞陨坑所喷溅的物质成份,但这并不令人们惊奇。陨石碰撞火星速度非常快,多数碰撞物质都已汽化蒸发。目前所发现的岩石样本中的薄层是陨石碰撞所溅出的物质,而不是陨石成份。
 
研究人员认为机遇号所勘测神秘岩石覆盖层的形成至少存在两种假设,其一是由于陨石碰撞释放出巨大能量将砂岩蓝莓状覆盖层熔化;其二是在陨石碰撞之前这些物质形成于岩石的断裂层面。
 
斯奎雷斯说:“或许陨石碰撞火星表面形成陨坑时,在‘蓝莓’状物质熔化之前砂层就已熔化,留下完整的蓝莓结构在岩石样本表面。远古时期,火星表面曾有液态水流经这些断裂岩石表达,部分砂岩被融解在水中,蓝莓状的物质在水流作用汇集在断裂层。依据这一假设,陨石碰撞并不是形成这些物质的主要因素,碰撞使断裂层产生分裂,让这些物质像覆盖层一样暴露在岩石表面。”
 
分析显示,从陨坑中释放的该岩石样本并未过多地被侵蚀,说明岗塞普西恩陨坑形成时间并不长,勘测到的暗黑色射线也可证实这一点。斯奎雷斯说: “我们并不能准确地确定这个陨坑的具体形成时间,但它的确非常年轻。它很可能是机遇号所发现最年轻的陨坑,或许也是所有火星勘测器所发现最年轻的一个陨坑。”
 
 
 
 
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