作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-1 9:16:52
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欧洲南方天文台发布红外图像解密螺旋星云

图片来源:ESO/VISTA/J. Emerson/Cambridge Astronomical Survey Unit
 
本报讯 对宝瓶星座的螺旋星云拍摄的一幅新的红外图像让人们看清了这种神秘的天体结构。
 
欧洲南方天文台日前在线发布了由位于智利北部的4.1米的VISTA望远镜拍摄的图像,它展示了由氢气构成的太阳系般大小的团状及丝状结构。
 
这些被称为慧星结的特征——因为它们通常都会直指那些远离星云中心的恒星——很难在可见光下被发现。
 
螺旋星系的主环大约有2光年宽,相当于太阳到最近恒星距离的一半。
 
研究人员推断,在大部分红外图像中都能看到的淡红色晕轮跨越了几个光年。
 
该星云距离地球约700光年,星云中的物质是由一颗与太阳类似的恒星在生命的最后阶段所释放出的。
 
最终,这颗恒星——如今正闪耀着猛烈的紫外光——将演变为一颗白矮星,后者是一种体积只比地球略大但质量相当于太阳的致密恒星。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2012-02-01 A2 国际)
 
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