作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2011-9-28 11:21:46
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美国航天局确认报废卫星坠入南太平洋
 
美国航天局9月27日说,已报废的“高层大气研究卫星”已坠入南太平洋远离大陆的地区,并未造成人员和财产损失。
 
美国航天局说,负责跟踪卫星下坠过程的范登堡空军基地空间联合作战指挥中心确认,美国东部时间24日零时,这颗卫星开始从南纬14.1度、西经170.2度对应地点上空进入地球大气层,其碎片散落在半径为480公里至1300公里的范围内。
 
上述坐标对应的地点位于萨摩亚附近。美国航天局说,“(卫星进入大气层的)地点位于南半球广阔、遥远的海洋区域上空,远离所有陆地人群”,未接到任何在这一区域观测到碎片的报告。
 
美国航天局轨道碎片专家马克·马特尼认为,这是地球上相对无人居住的区域,从风险角度而言是卫星坠落的好地点。
 
此前有人称,部分卫星碎片可能坠落至加拿大西北地区,还有人在互联网上宣称在加拿大发现碎片。不过美国航天局表示,根据最新计算结果,卫星坠落时间比预想的提前几分钟,其碎片分布范围应该在南半球。
 
美国航天局表示,这是该局就“高层大气研究卫星”的状况发布的最终更新报告。
 
美国航天局此前估计,卫星进入大气层后大部分将燃烧殆尽,但仍将有总重为500公斤的26个碎片残留并最终落在地球表面上。其中,最大碎片重量可达150公斤。卫星坠地消息一度引发人们对人身财产安全的担忧。
 
“高层大气研究卫星”重6吨,1991年由航天飞机送入环地轨道。在卫星燃料耗尽后,美国航天局失去对它的有效控制,只能任其自行回落地球。
 
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