作者:晨风 来源:新浪科技 发布时间:2011-8-18 15:38:25
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火星发现洞穴入口 直径35米深20米

一个原先模糊的“黑点”在高分辨率相机的镜头下观察原来是一个“天窗”,一个通往地下的洞穴入口,直径约35米。
 
北京时间8月18日消息,今年早些时候,正在火星轨道运行的美国宇航局火星勘测轨道器(MRO)拍摄到火星帕沃尼斯火山尘埃遍地的山坡上有一处黑点。随后科学家们调用该探测器上搭载的“高分辨率成像科学实验”相机(HiRISE)进行精细成像,并发现了这一不寻常的地物。
 
这个原先模糊的“黑点”在高分辨率相机的镜头下观察原来是一个“天窗”,一个通往地下的洞穴入口,直径约35米。在火山地区这种坑洞非常常见,由于表层岩浆先行凝固,而下部熔浆则继续流动,当它们全部流过后就剩下了一个个空腔。当上层薄薄的表层塌落后坑洞便露了出来。通过阴影测量,可以初步判断这个坑洞约有20米深。
 
不过可以看到这个坑洞本身是位于一个大得多的凹陷之中,而至于这个凹陷是如何形成的则仍然不明。从坑壁上可以看到物质滑落的痕迹,显示有砂石掉落入这个坑洞之中。究竟有多少物质已经落入了这个神秘的洞穴之中?我们对此也是一无所知。
 
今年晚些时候“高分辨率成像科学实验”相机将再次对这一区域成像,从而让科学家们得以合成其三维立体图像。观察其立体图将有助于我们更好解开它的秘密。
 
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