作者:Everett 来源:腾讯科技 发布时间:2011-6-7 12:26:01
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机遇号火星车穿越“天空实验室”撞击坑 传回3D图像

图1:机遇号行驶路线

图2:“天空实验室”撞击坑3D图像
 
据国外媒体报道,美国宇航局机遇号火星车成功穿越“天空实验室”撞击坑,其自2004年1月24日登陆火星子午线平原(Meridiani Planum)以来,在过去的88个月里共前行了将近30公里,这比原先制定的任务路线远了至少50倍。进行如此长距离征途,似乎机遇号运气更好,至少还没像勇气号那样陷入“泥潭”。
 
在最近几周的时间里,闯荡子午线平原的机遇号,以最快的速度连续穿过了一系列的小陨石坑,有些陨石坑的年龄还是非常年轻的,目前刚刚穿过的是一个名为“天空实验室”的撞击坑。“天空实验室”是美国1973年发射入轨的第一个空间站。而在6月1日这天,单日行程达到146.8米,也刷新了单日最远行程的记录。
 
机遇号目前仍然很健康,太阳能电池板工作状态良好,充足的电力储备使得机遇号正在进行其伟大的征途:横穿子午线平原,也就是7年前它登陆的地方。自前不久机遇号离开圣玛丽亚撞击坑(Santa Maria crater)后,机遇号正在赶往位于子午线平原的一个名为“奋进”的撞击坑,现距奋进撞击坑(Endeavour crater)大约有3.5公里,这个撞击坑直径大约22公里,预计在今年晚些时候到达。
 
而前往奋进撞击坑(Endeavour crater)进行勘察,是控制机遇号的科学家们长期以来所追寻的目标,因为此前已有轨道探测器发现那儿有层状的硅酸盐粘土矿物。而对火星上的粘土从未进行过详细的分析,这将使科学家获得关于火星粘土的第一手资料。
 
值得注意的是:硅酸盐粘土一般形成于中性的水环境中,而中性水环境较强酸性环境更有利于生命的形成。研究这项工作,不仅是机遇号的任务,也是勇气号(已经停止联系)的目标。而新一代好奇号火星车也将在2012年登陆火星的富含硅酸盐粘土的地区。三个火星车不间断地研究火星表层硅酸盐粘土,可见美国宇航局对其的高度重视。
 
如果你手上有3D眼镜,现在可以看看图2,这是美国宇航局最新公布的“天空实验室”和“自由7号”撞击坑的立体图像,并且可以看到机遇号行驶过的痕迹。
 
“天空实验室”撞击坑直径约9米,和其他陨石坑没什么很大的差异性,表面散落着碎石和沙粒,其是一个非常年轻的撞击坑,大约只有10万年的历史。“自由7号”撞击坑直径有25米,比“天空实验室”要大。一路上机遇号研究了大大小小不同年代的撞击坑,目前科学家也正在整理这些资料,拼凑出火星的部分历史以及这些撞击坑是如何随时间变化而变迁的。
 
 
 
 
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