作者:徐治国 来源:《科学新闻》 发布时间:2011-3-7 17:28:40
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蒲慕明:谁在纵容中国的科研不端
科学界对学术不端事件的容忍和姑息态度是其不断涌现的症结所在
 
轰动中国科技界的李连生“剽窃造假”一案,在科技部的“一纸”批文之后,似乎是对公众有了一个了结,而事实上隐藏在事件背后的“推手”似乎是一个无形的庞大集团,很难撼动。
 
对于科技部的举动,中国科学院上海生命科学研究院神经科学研究所所长蒲慕明认为,理所当然地应该得到社会大众的赞赏。不过,蒲慕明对于此事件是否会有“下文”出现并不乐观。
 
蒲慕明在接受《科学新闻》专访时指出,中国的官员根本就不愿意亲手解决敏感的、有争议的问题,要说服他们几乎不可能。而愿意站出来处理各种不端行为的人更是凤毛麟角,这正是中国科技界的悲哀。
 
蒲慕明,1999年起出任中科院上海神经科学研究所的首任所长。他是美国国家科学院院士、台湾“中央研究院”院士,同时也是中科院60年历史上第一位外籍所长。
 
科学新闻:在你看来,李连生的获奖究竟是钻了哪些空子?
 
蒲慕明:李连生是钻了评审过程的空子。最初西安交大的提名显然是有问题的。西安交大的管理层不太可能对他的学术不端行为毫不知情,但是他们完全不理会已有的证据,甚至可能认为李连生的行为并不严重到足以影响报奖。另一方面,国家奖的评审委员会也没有好好地把关。评奖委员会的专家们没有严肃地对待举报材料,没有做出正确判断。
 
科学新闻:作为国家最高奖励,获奖得通过层层申报和把关,难道在评选的时候,包括学校、各部门以及评审专家都无视这些举报材料吗?或者他们都是利益相关者?
 
蒲慕明:他们都是利益相关者吗?我看并不见得。西安交大可能因为研究人员得奖而增加声誉,评审专家成员中也许有李连生的朋友,但是我认为这些都不是李连生在有举报材料的情况下仍能获奖的主要原因。我认为科学界对学术不端事件的容忍和姑息态度是他仍能获奖的主要原因。学校和政府机构的官员和科学家们都不愿意做“恶人”,根据举报材料去阻止李连生获奖。因为这就直接证实了举报材料是可信的,这将毁了李连生的学术生涯。对于西安交大的管理者来说,他们担心这样将会引来太多麻烦,而且会损害他们单位的名声。
 
科学新闻:如果是个人的问题,现在已经对他进行了相关的处理,如果是评审委员会和申报单位以及相关部委的问题,那为什么至今现在没有任何下文,难道此事就这样结束了吗?
 
蒲慕明:非常可悲的、而且是非常可能的结局就是此事就此了结。鉴于李连生事件是对国家最高奖励体制的挑战,我个人仍然希望科技部对此事件能公开有所解释:向许多国家奖的获奖者和未获奖者道歉,公开承认在国家奖的评审中犯了错误,并承诺将采取有效的措施来防止类似事件重演。科技部这种公开声明将向社会表明,科技部愿意改善评奖体系,而且这样的举动将理所当然地得到社会大众的赞赏。不过对于是否将有任何“下文”出现,我不是很乐观。我们一些官员一向不愿亲手解决“敏感、有矛盾、有争议”的事件,更不愿承认自己主管的事出现错误。
 
科学新闻:作为在国外科研机构工作多年的科学家,在美国如果发生此类事件,是一种什么情况?
 
蒲慕明:学术不端是一个全球性的问题,在过去的几年里有不少美国大学处理过学术不端事件。据我所知,当一个事件被人披露,学校的第一步就是出面成立调查委员会,委员会的成员不能包括与此事件有利益冲突的人员。大多数学校的调查委员会的工作都是非常严谨,通常都能做出正确的判决。当然,也会有人对委员会的裁决有不同意见,有些情况下可能会进行多次调查,使最终判决拖延多年。如果出问题的实验室是从政府机构得到经费资助,如美国国立卫生研究院等,这些机构会进行自己的调查。当对科学不端行为有了肯定的判决时,该实验室从政府机构得到的经费必须退回政府,当事人申请基金的权利至少被剥夺三年。根据我在美国七个不同科研单位四十年的工作经历,我的印象是,赤裸裸的科研不端行为(即所谓的FFP:伪造“fabrication”、不忠实“falsification”、剽窃“plagiarism”)在美国比较少见,因为FFP被发现后,当事人的学术生涯可以说基本结束。
 
科学新闻:那缘何中国发生类似事件的比例似乎与美国相反?
 
蒲慕明:FFP在中国发生(被发现)的频率高得多,我认为主要的原因是学术不端行为被发现后没有什么严重后果。此外,无论是在美国,还是在中国,学术界还有一个比FFP更严重的问题,那就是处于灰色地带的不端行为,因为这种行为是更难被发现或者更难判决的。
 
科学新闻:净化中国的学术环境,还需如何努力?
 
蒲慕明:中国快速的经济发展为世人所瞩目。北京的奥运会和上海的世博会抓住了全世界人们的目光,成为近年来除了货币汇率问题之外,最受关注的有关中国的话题。然而在国外的学术界,最近谈论的话题最多的不是中国科学家的重要发现,而是有关中国科学家的学术不端行为。虽然中国学生和博士后在国外实验室仍是最抢手,但在过去的几年里,提及他们的表现,不再只是聪明与勤奋,他们的科研道德同时也会被导师、实验室的同事所关注。这是因为近年被撤销的一些高档期刊文章很多是由中国博士后或者学生所完成的。虽然在中国发表的学术论文数目急速上升,现已列世界第二,但是中国整体的创新能力和文章质量仍远远落后。
 
更糟糕的是,由于学术不端行为的不断发生,中国科学家在国际上的声誉与可信性已有危机。更加可悲的是,我们科学界和有关政府机构对此仍保持非常被动的态度。我个人认为,对于科研不端行为的纵容态度将是中国科学文化发展的最大敌人。如果我们的政府科研机构主管(其中很多是“前科学家”)只喜欢谈论科学诚信的大道理,但不愿意认真地去处理科研不端行为,并且用这样那样的理由来避免采取任何行动,这将是科学文化健康发展的主要障碍。
 
科学新闻:你认为中国目前最缺少的是什么?
 
蒲慕明:现在净化中国学术环境最缺少的是肯积极处理各种不端行为的科研机构负责人,以及有责任心和勇气去处罚那些有科研不端行为的当事人,尽管这样做会遭遇各种各样的压力。
 
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