来源:文汇报 发布时间:2011-12-15 16:50:59
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美媒体暗指扩招中国学生让美国课堂“崩溃”
 
国际学生连年扩招,美国课堂要“崩溃”了
 
美国媒体暗指中国留学生是带给美国课堂的“中国难题”,
 
招生计划走向何方仍未知
 
日前,《纽约时报》、《高等教育纪实报》同时刊文“中国难题”(TheChina Conundrum),在中美教育界引发不小的震动。文章暗指中国留学生正给美国课堂带去难题,触及的是“顽疾”——申请材料“造假”、英语能力不过关、学术能力堪忧等。在多年“扩招”中国学生后,美国课堂似要“崩溃”:教授无法按计划完成教学大纲、授课进度受阻、被迫调整几十年的教学计划与策略……
 
中国留学家庭是时候正视申请材料、择校、职业规划等问题了。
 
走出申请造假误区不能无中生有,但可小中见大
 
留学申请时造假,在国内是公开秘密,北美华人圈对此也不陌生。一对早年留美夫妇曾向我抱怨说,申请学校时,他们的孩子将无法和国内的小孩竞争。“国内的学生可以‘编出’很多获奖成绩,更不用说一份‘漂亮’的成绩单。”另一位朋友曾联系国内一家留学中介,想兼职做留学申请咨询,对方发来工作说明,要求他为申请学生提供“一条龙服务”,包括翻译基本信息、成绩单,撰写个人陈述和推荐信。朋友为难,“我连申请者都没见过,如何提供咨询?至于冒充写推荐信,根本就是违法,不仅申请者应受到惩罚,提供帮助者也难逃干系!”
 
其实,北美高校对“造假”早有察觉。在我所任教学校中,一位教授曾委婉暗示招生委员会说一些中国申请者的材料不能完全相信,没想到,委员会主管回答,他和同行们早就有共识,对中国的申请者材料要特别留意。
 
学生的种种申请误区与部分国内留学中介的不当职业操守有关。一个曾派驻国内做招生工作的中国教授在了解部分中介惯用的“申请策略”后连连摇头。据悉,所谓策略就是先向客户(申请学生)列出准备申请的学校——基本是一些北美顶尖高校,以此吸引客户签合同。中介很清楚,大部分学生是根本不可能被顶尖高校录取的,但他们还是会寄出申请材料。当学生和家长陆续收到拒信,并为之着急时,中介会拿出一般学校的录取信,让申请者接受“既成事实”。
 
搏名校申请未尝不可,但作为专业人士,中介应该清楚录取机率,指导申请者有的放矢制定申请计划。如此策略可能惠及孩子一生的走向。
 
我们清楚,很多留学家庭之所以求助留学中介,是因为对国外高校申请规则不了解。中美高校在报考程序上有很大差别,美国高校的申请程序非常繁琐,寻求专业人士帮助会节省很多精力和时间,这未尝不可。在美国,升学咨询业也因此成为一个颇具规模的行业。国内留学家庭熟悉的《美国新闻与世界报道》大学排行榜,就是一本包括一系列升学指导文章的特刊;亚马逊网站上指导申请的图书也不可胜数;另外,还有专业的升学顾问公司,而且收费不菲。我曾有个朋友,为了给小孩申请“藤校”,专门请顾问修改申请材料和模拟面试,费用高达每小时800美元。
 
但这里有个原则:借助中介不等于让中介包办一切。在申请过程中,申请人是主角,必须参与整个申请过程。“中国难题”一文中称,一些中国学生因为英文能力不行,找中介“代写”个人陈述。我强烈建议这些同学,还是等英语过关后再出国。要知道,学校之所以要求提交个人陈述,就是检验学生的写作能力,你不妨将它视作学校留的第一篇作业。如果在没有时间限制,可以得到各种帮助的情况下,你都写不出来,那你显然很难在美国开始正常的学业。
 
也有人说,申请材料上的“手脚”是对中美教育体制差异的“矫正”。比如一些国内学校(尤其是名校)要求严格,给分谨慎,另一些学校则可能“放水”,结果造成班上最高分甚至是刚及格的分数。对此,你不要抱怨,更不要“做手脚”,而应积极想办法。当年,我的成绩单也不理想,在美读完硕士后申请博士时,我请了本校的中国教授写推荐信,并特地请她解释一下原来学校的评分标准,以弥补成绩单的缺憾。除了这个方法,也有人走“曲线救国”的路线,比如先入读一所北美学校,然后用在美更好的成绩和取得的推荐信转学。
 
所以说,不要擅自改动成绩单,毕竟你还有机会。一旦被发现造假,就很难翻身了。至于凭空编造些奖项、成绩,更是不可取,诚信是美国人的“高压线”。
 
说到这里,还有很多学生会困惑,认为自己确实没什么过人经历,不得不编造些内容。我想学生对“特点”的认识可能有误。有个从北大毕业的朋友,现在美国高校任教,当年准备出国时,一句话令他印象深刻:不能无中生有,但可小中见大。这是很好的自我推销原则,告诉学生要善于在小事中发现自己,毕竟不是每个人都是“奥数冠军”、“最佳辩手”、“学生会主席”。

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