作者:晨风 来源:新浪科技 发布时间:2011-12-10 14:25:25
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美国研究称宇宙或存在由钻石构成的行星

如果科学家们的说法是正确的,那么我们的夜空中可能正漂浮着巨大的钻石块。研究指出可能存在这样一类行星,其物质组成的一半都是钻石构成的
 
北京时间12月10日消息,科学家们近日表示,围绕其它恒星运行的行星有可能是由钻石构成的。但是尽管听上去非常美妙,你可不会希望去那里。因为一颗由钻石构成的行星是不适合生命生存的,它不具备支持生命存在的环境条件。
 
美国俄亥俄州立大学地球科学家温迪•帕内罗(Wendy Panero)是这项研究的首席科学家,她说:“我们认为一颗钻石行星必定是一个非常寒冷,漆黑一片的场所。”这些潜在的巨型类地行星的物质构成中可能多达50%是钻石成分,科学家们给它们取了一个专门的名字,叫做“碳质超级地球”。
 
钻石是热的良导体,因此这样一颗含有大量钻石成分的行星的内核将由于大量散热而迅速冷却。没有了像地球这样丰富的内部热源,这样一颗钻石行星上将没有地热可言,这也就意味着这里没有板块运动,没有磁场,甚至没有大气层,而这一切都正是确保地球上生命生生不息的关键性因素。
 
帕内罗和她的同事们对地球地幔层中的温度和压力状况进行了研究,以了解钻石在这里的形成过程。随后她们利用这些数据在计算机上建立模型,模拟一颗拥有更高碳含量的系外行星内部物质是如何产生比我们地球上多得多的钻石成分的。俄亥俄州立大学研究生凯曼•乌特伯恩(Cayman Unterborn)说:“对于一颗质量达到地球15倍的系外行星,确实存在其质量的一半全部转化为钻石的可能性。”
 
尽管这听上去有点荒唐,但却是事实。地质学家们很早就怀疑地球的下地幔底部,即地核外侧存在一层富含钻石物质的地层。但是相比一颗一半的物质都已经转化成钻石的行星,地球的这种情况就显得微不足道了。
 
帕内罗说:“我们的结果是惊人的,计算的结果显示一颗富碳行星同样可以像地球那样形成具有内核,地幔在内的圈层结构。然而它的内核碳含量将非常非常高,就像地核中富含的铁那样,而在它的地幔层中,碳含量也将非常高,其中很大一部分是以钻石的形式存在的。”
 
乌特伯恩代表他们的小组在6号出席了在旧金山举行的美国地球物理学联合会(AGU)年会并做了有关这一研究的报告,这是全球规模最大的地质学家和行星科学家的年度聚会。
 
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