作者:晨风 来源:新浪科技 发布时间:2011-12-9 15:09:43
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《时代》周刊评出2011年十大医学突破
 
北京时间12月8日消息,近日《时代》杂志网站发布了2011年的十大医学突破评选结果。这些研究涵盖了从干细胞克隆研究到对抗疟疾和艾滋病的广泛医学分支领域,纪录着在过去的这一年中人类在了解自身奥秘和对抗最可怕疾病的道路上取得的丰硕成果。
 
1 运用克隆技术制造干细胞
 
运用克隆技术制造干细胞  
 
这并非人体克隆,但已经非常接近了。科学家们报告他们利用“体细胞核转移”(SCNT),即当年克隆出小羊“多利”的相同技术,在人体细胞上进行了同样的实验。这种技术简单来说就是将一个卵细胞中的遗传物质用一个成熟体细胞,如皮肤细胞中的DNA加以代替。随后卵细胞将开始分裂,如果一切顺利,最终它将产生一个和提供成熟体细胞的动物个体拥有完全相同遗传基因的克隆体。
 
在一项发布于10月份的最新研究报告中,纽约干细胞研究基金会的科学家们对这项技术进行了改进,将成年人的细胞DNA与卵细胞中的遗传物质进行融合,而不是简单的替换。最初对人体细胞进行的“体细胞核转移”(SCNT)尝试失败了,但是人们在这一过程中发现适当保留卵细胞中的遗传物质似乎将有助于帮助细胞顺利分裂并进而产生干细胞。不过这种干细胞并不是常规意义上的干细胞,因为很显然其内部还含有来自卵细胞的保留下来的染色体。接下来科学家们将要尝试抑制那些多余染色体的作用或者干脆从干细胞中剔除它们。
 
这项研究是很有前景的,因为它将有望获得干细胞,这将有朝一日帮助人类最终治愈脊椎神经损伤或者帕金森病。
 
2 制成第一种疟疾疫苗
 
制成第一种疟疾疫苗  
 
疟疾每年在全球感染数以百万计的儿童,现在人类终于有了一种对抗它的利器——第一种针对疟疾的疫苗今年已经在撒哈拉以南地区的儿童中试验成功。结果显示这种新型疫苗能将疟疾感染率降低一半左右,考虑到这是人类开发的第一种此类疫苗,这一成果已经相当不易。
 
这项政府和民间研究机构合作进行的大型医学项目由葛兰素史克生物制品公司,PATH疟疾疫苗研发倡议组织以及盖茨-梅琳达慈善基金会共同参与。在撒哈拉以南非洲的11处地点为当地儿童接种疫苗。结果显示,这种名为RTS,S的抗疟疾疫苗对年龄在5~17个月的婴儿的有效率约为56%,他们在接种后的一年内没有受到疟疾的感染。这种疫苗对于防止出现严重感染案例的有效性也达到了约47%。
 
但是目前的试验是不全面的。研究人员们正在计划继续对年龄在6~12周的婴儿展开跟踪调查,他们此次也进行了疫苗接种。这些婴儿是这一疫苗开发的主要目标人群,一旦确证这种疫苗的有效性,它将被立即投入大规模的公共健康工作中。所有年龄段的接种儿童都将在未来三年内被进行跟踪调查,以了解疫苗对他们身体的保护可以持续多久;研究人员们还在这一过程中收集有关疫苗对婴儿使用安全性方面的相关数据。这项实验涵盖15460名儿童,计划将于2014年完成。
 
尽管目前看来初步的实验结果是令人鼓舞的,但是卫生官员们必须判断他们是否有足够的能力和决心去坚决遏止在这一地区肆虐的这种可怕疾病。因为相比较而言,一般儿童感染,如针对麻疹和轮状病毒(导致儿童腹泻致死的病原体)的疫苗有效性能够达到70%,甚至超过90%。
 
3 找到抵御艾滋病侵袭的新途径
 
找到抵御艾滋病侵袭的新途径  
 
由于抗逆转录病毒(ARV)药物的研制成功,人类在对抗艾滋病的道路上取得长足进展。这种药物能显著降低患者体内的病毒水平,让身体保持健康并降低HIV人际传染的可能性。而最近的研究还发现这种药物不但能帮助病人对抗艾滋病,它还能帮助未受感染的健康人预防HIV病毒的感染。
 
2011年,医学界在这方面取得了两项突破,首先是发现健康的异性恋人群如果每天服用抗逆转录病毒药物Truvada,其感染艾滋病病毒的几率将大大降低。
 
一项美国华盛顿大学领导的研究对4758对异性恋伴侣展开跟踪调查,这些伴侣都有一个共同的特点,那就是其中的一名是艾滋病感染阳性,而另一名则是健康人。在测试进行3年后,结果显示相对安慰剂参照组,服用抗逆转录病毒药物让感染的发生几率降低超过73%。另一项有1200名健康的,性生活活跃的成年人参与的研究由美国疾病预防控制中心(CDC)进行,结果显示Truvada对艾滋病病毒感染风险的抑制率约为63%。
 
这些结果显示,适当运用抗逆转录病毒药物将能有效遏制在发展中国家不断蔓延的艾滋病发展势头。在目前的情况下,这些地区的公众还很难获得足够的抗逆转录病毒药物,但是如果能够做到足量充分地药物供应,相信将可以帮助广大的发展中国家和地区有效遏制住艾滋病的蔓延趋势。
 
4 新的饮食营养均衡指导方案
 
新的饮食营养均衡指导方案  
 
每隔5年,美国联邦农业部以及健康与人类服务部都会按照惯例发布一份《美国人饮食指导意见》(DGA)。2011年的版本于1月份发布,这份意见呼吁美国人适当减少食物摄入量,并建议减少食盐,糖和脂肪的添加,并注意保持卡路里的摄入和消耗平衡。报告鼓励人们多吃蔬菜和植物性食品,以及海产品。同时它还建议民众采纳联邦政府提出的适量运动建议,即每名成年人每周应保证大约150分钟的适度运动。
 
指导中建议美国的中年人士每天的食盐摄入量不要超过2300毫克。但是这一建议值立即遭到了美国心脏病联合会的指责,他们建议所有的美国人每天的食盐摄入量最好低于1500毫克,以便降低心脏病和中风发生的风险。
 
6月份,联邦政府还照例发布了根据最新指导意见制作的居民饮食指导方案:“我的餐盘”。这张颜色鲜艳的餐盘中放置着政府建议民众遵循的科学饮食配比方案。整个餐盘被分成了4等份,分别放置水果,蔬菜,谷类和蛋白质类食物,用这样一份简单明了的餐盘图画替代了之前的“食品金字塔”图示方案。尽管金字塔示意图同样是科学严谨的,但是不够直观易懂,而此番推出的“我的餐盘”则一目了然:餐盘的一半被水果和蔬菜占据,另外一般则是谷物类食品和肉类等提供人体蛋白质来源的食物。政府健康部门的官员们希望这样简单明了的“餐盘”将帮助引导美国民众逐渐采纳更加科学健康的饮食方式。
 
5 在实验室中培育人体身体器官
 
在实验室中培育人体身体器官  
 
科学家们开始尝试在实验室中人工培育可用于移植的人体器官,并且这一项目已经开始取得切实的进展。2011年3月份,美国威克森林大学再生医学研究所的安东尼·阿塔拉(Anthony Atala)博士成功制造出了人的尿道。
 
人体的尿道是负责体内尿液运输的管道。由于疾病,它可能会被损坏或者变窄。为了重建一个尿道,阿塔拉博士首先用生物可降解材料制作了一个管状支架,随后将病人本身的膀胱细胞移植上去,让它们沿着支架生长。当最终生成一个完整的“器官”时,阿塔拉博士将其植入回病人体内。令人惊叹的是,这根体外培育的尿道真的开始正常工作了!
 
不过在目前的阶段,这种技术的花费太过昂贵,因而还无法为大部分患者提供服务。其所需的材料和设备费用高达5000美元。但是它对于再生医学而言无疑将是一个福音。

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