作者:李淳 来源:科学时报 发布时间:2011-11-18 8:53:14
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中国龙龟“现身”云贵

 
本报讯(通讯员李淳) 近日,中科院古脊椎动物与古人类研究所和浙江自然博物馆在贵州盘县和云南罗平中三叠世海相灰岩中发现了一些化石标本,研究显示具有和“龙龟类”相近的结构特征和亲缘关系,再次显示华南三叠纪海生爬行动物化石组合与欧洲西特提斯动物群有着密切联系。
 
“龙龟类”是欧洲西特提斯动物群中一类罕见而奇异的海生爬行动物。这类动物具有特殊的牙齿、肋骨形态和甲片构造。已存的化石材料中,有的仅为部分躯干骨骼且在二战中丢失,还有的则极为破碎。因此,“龙龟类”的整体形态一直无从知晓。
 
中国龙龟与龟类一样具有极为扩展的特殊肋骨,甚至呈现相邻肋骨前后相接的情形。这样的肋骨形态以及密布体表的真皮骨板使其在相当程度上符合某些文献对于“龟类祖先”的预期,但该假设与已知最古老的龟类半甲齿龟的身体结构不相符。
 
此次发现的云贵中国龙龟是极为特化的海生双孔类,其上颞孔封闭而下颞孔完全开放,体表覆盖着由无数真皮骨板组成的“背甲”。与楯齿龙不同的是,这些小骨板不仅分布于其躯干部分,而且同样覆盖着动物的四肢和尾椎。中国龙龟特殊的牙齿形态以及横宽并具钩状结构的肋骨都与欧洲的“龙龟类”非常相似。中科院古脊椎动物与古人类所副研究员李淳等人通过系统发育分析,显示云贵中国龙龟与海龙类和鳍龙类具有更加密切的亲缘关系。
 
图为云贵中国龙龟化石。
 
《科学时报》 (2011-11-18 A2 综合)
 
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