作者:谢文兵 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2010-5-17 13:29:31
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PNAS:复杂管理增加危险病菌研究成本
科学家评估美两项法案对于危险病菌研究的影响
 
据《自然》网站报道,近日发表于美国《国家科学院院刊》(PNAS)的一份研究显示,美国政府对于危险病菌及毒素实验的管理体系过于繁琐,使得相关科学研究效率降低的同时实验成本也大大增加。以埃博拉病毒为例,自2001-2002年间实施限制性管理以来,平均一篇研究论文的成本从59000美元增至333000美元。然而,尽管如此,仍有越来越多的科学家涉足危险病菌研究领域,论文发表数目也日益增长。
 
这份研究项目由卡耐基·梅隆大学的Elizabeth Casman领导,评估了美国政府《2002反生物恐怖预防应对法》和《美国爱国者法案》的影响。这两项法案中,对于“限制成分”(如危险病菌炭疽芽孢杆菌和可能用于生化武器的蓖麻毒素)的研究制定了一些限制准则,如研究员背景审核、培训、限制性成分实验方法以及每一研究阶段都会要求填写一大堆文件等等。
 
对于这些限制条款,一些研究人员表示抗议,认为过分的限制会影响对于危险病菌和生物威胁应对措施的研究。来自史内瓦大学(Yeshiva University)爱因斯坦医学院的微生物学家Arturo Casadevall表示,限制性的条条框框太多,尽管研究人员能做到小心谨慎,但也很难避免无意间触犯某一条款,以至于影响自己的科研生涯。根据2009年的一项调查显示,198位从事生物防御的研究员中,64%表达了与Casadevall同样的担心。
 
在最新研究中,Casman与其同事收集了关于两种“限制成分”(埃博拉病毒和炭疽芽孢杆菌)的研究论文发表数据。他们发现,自生物安全管理法案施行后,许多科学家开展了关于这种危险致病菌的研究。尤其是对于病原菌研究经费增长以来,更多科学家涉足这一领域,国际合作也日益增多。尽管如此,对于科研界而言,有迹象表明繁琐的危险病菌实验手续正成为研究负担。2002年之前,每100万美元的经费能发表17篇埃博拉病毒研究论文,而2002年之后,相同的经费只能出产3篇论文。
 
其实,现有的严格而复杂的危险病菌管理体系也存在一些问题,因为其中一些条例主要基于核武器研究的管理手段。比如,其要求研究人员创建一份“限制成分”样本目录并随时更新,但却对样本从活体培养基接种到新培养基没有任何限制,这样病原菌标本容易外泄,其本身的管理也没有任何实质意义。
 
2008年,在研究人员证明某些病菌威胁性不大后,美国农业部已将一些植物病原菌从“限制成分”清单中移除。Casman领导的这份研究有望推动目前过于严格的管理措施的进一步松动。(科学网 谢文兵/编译)
 
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