作者:柴婧 来源:新华网 发布时间:2010-2-22 10:06:31
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无血缘关系?英首对DNA“姐妹”认亲现波折

 
来自澳大利亚珀斯的基莉·霍尔和来自英国剑桥的伊丽莎白·霍华德现年37岁,都通过人工授精出生。
 
2005年,英国由卫生部资助建立的“捐献者亲缘联系数据库”认定她们的生物学父亲是同一人,两人成为英国首对见面的DNA(脱氧核糖核酸)“姐妹”。但是不久前,这家机构发现,这对“姐妹”可能其实并无任何血缘联系。
 
错误配对
 
英国有约4万人接受过人工授精,大部分是在1991年英国人工授精与胚胎学管理局成立之后。据估计,1991年前约有1.2万人接受人工授精,当时捐精者的姓名严格保密。“捐献者亲缘联系数据库”就是为帮助1991年以前通过人工授精出生的孩子寻找生物学亲人而建立。
 
数据库先前称,霍尔和霍华德是首批基因吻合的配对之一。她们自己也发现两人的眼睛、头发十分相似,都对学习语言情有独钟。两人一见如故,相当亲密。
 
然而,英国《每日邮报》2月21日披露,“捐献者亲缘联系数据库”极有可能犯了个“可怕和令人痛苦的错误”——这对“姐妹”根本没有血缘关系。
 
2009年圣诞节前,这家机构告知霍华德,又找到两名与她拥有一半相同遗传基因的受益人,但令人惊讶的是,这两人却与霍尔没有任何生物学联系。这就意味着霍华德与霍尔的关系值得怀疑。
 
更糟的是,数据库告知新找到的两名受益人和霍华德,霍华德是他们的姐妹而霍尔不是,但没有将此事通知霍尔。尽管该机构两个月前就发现了工作中的失误,但霍尔和霍华德的信息直至几天前仍然出现在其官方网站上。
 
眼下,霍华德不想对此事发表意见,霍尔得知情况后非常震惊,她认为数据库的行为缺乏职业道德,考虑诉诸法律。
 
巨大冲击
 
《每日邮报》援引霍尔的话说:“这段时间我感觉糟透了,直到现在我没有收到任何来自‘捐献者亲缘联系数据库’的道歉信、邮件或是合理解释。我希望能收到一份书面的解释和致歉,以及对给我带来的痛苦应有的赔偿。”
 
“数据库专门为像我这样(靠人工授精出生)的人设立,他们应该明白在处理这些事务时要更加谨慎,”她说,“因为受捐人的家庭关系往往会变得更复杂。”
 
“我在这样的数据库注册仅仅是想找到归属感,想知道我到底从哪里来,但是他们的所作所为却让我的生活更加糟糕。很难再解释这件事对我的冲击有多大,这几年我和莉兹(霍华德)越来越亲密,对我来说她就是我在英国的姐妹,但现在看起来我俩却没有任何血缘关系,”她说。
 
霍尔还对数据库将实情通知霍华德和新找到的两名受捐人而没有通知自己表示愤怒。
 
产生怀疑
 
霍华德和霍尔迄今均未收到任何完整解释,因此目前仍不确定问题究竟出在哪里。不过,数据库很有可能是在计算二人基因相似度时出现错误。
 
相关机构比对不同的DNA样本时,通常会通过计算它们的相似度来推断样本的主人是否具有血缘联系。2005年,数据库工作人员告诉霍尔,她与霍华德是姐妹的可能性要比不是姐妹高出56.6倍。尽管当时霍尔和霍华德对这一数据心存疑虑,但数据库却开始将她们作为英国第一对靠同一精源出生且见面的姐妹大肆宣传。
 
霍尔说:“我怀疑他们当时是因为资金来源不稳定,所以急切地想要找到一组配对成功的案例来进行正面宣传。现在他们已调整了配对标准,可能性达到100倍以上才会告知当事人。”
 
这一事件甚至影响到霍尔对基因科学的信任。她说:“DNA究竟要在多大程度上达到吻合才能确定某件事?”
 
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