作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2010-2-8 13:17:19
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探险南极洲干燥山谷 地球上最像火星的区域
 
北京时间2月8日消息,据国外媒体报道,一提到南极大陆,映入人们脑海的是白茫茫的酷寒之地。的确,南极洲大部分地区被厚达4000米的冰层覆盖。但是在南极洲有约4000平方公里的区域却无冰雪覆盖,分布着许多异常干燥的山谷。这里是世界上最干燥的地方,而且也是地球上最接近火星环境的区域。
 
这一区域被称为麦克默多干燥谷(McMurdo Dry Valleys),位于南极洲麦克默多湾以西,由一系列山谷构成。之所以被称为干燥谷,是因为这里异常干燥,空气中没有一丝水汽,这里大约有200多万年没有过降水了。这一地区是地球上条件最严酷的荒漠,而且这里是南极大陆唯一没有冰雪覆盖的地方。时速200英里(约合321公里)的大风,几乎吹走了所有的水分,只留下光秃秃的不毛之地。不过就是在这样严酷的环境里,仍然在相对湿润的岩石内部发现了光合细菌。
 
科学家认为,干燥谷是地球上最接近火星环境的地方,对这里进行充分研究,会为以后的火星探索工作提供极大便利,还可以为将来航天器登陆火星后所应从事的实验指明方向。
 
一些深入干燥谷进行探险、考察的科学家和研究人员拍摄下干燥谷照片,使我们得以领略这里的神奇和壮观。
 
1. 冰川雕刻而成
 

 

冰川雕刻而成
 
干燥谷是由冰川雕刻而成。随着冰川后退,谷底和谷壁暴露出来。谷壁最上层通常是由巨石、砾石和卵石构成,而且风化作用明显。下层由于冰层的作用而结合地非常紧密。
 
2. 谷底的沙丘
 

 

谷底的沙丘
 
有些山谷的谷底有海洋沉积物和沙丘。如这幅图片所示,这一山谷谷底分布有许多小沙丘。
 
3. 小溪流
 

 

小溪流
 
令人意外的是,在地球上最寒冷的地方还能发现流水。在干燥谷也能发现河流。在夏季,南极冰川消融,产生流水。正如南极洲最长、最大的河流缟玛瑙河,完全靠冰川融水补充水源。如图所示,干燥谷地区的一条小溪流,不过已经冰冻。
 
4. 永不结冰的小水塘
 

 

永不结冰的小水塘
 
在干燥谷有水体存在,大多数是高盐分的小水塘,而且永不冰冻。设想一下,在接近零下100度的严寒中发现不结冰的小水塘,多么令人惊讶。
 
5.海豹干尸
 

 

海豹干尸
 
通过大多数照片能看出干燥谷非常干燥、寂静。但是当地的严酷、寒冷还是超出了人们的想象。如图所示,一只死海豹被冻得硬邦邦,已经变成一具完全脱水的干尸。
 
6. 冷冰冰的岩石
 

 

冷冰冰的岩石
 
如图所示,干燥谷地区嶙峋的岩石,给人以冷冰冰的感觉。
 
7. 和月球相似
 

 

和月球相似
 
干燥谷的一些地方看起来好像月球一般,比如这些肯纳谷(Kennar Valley)中的辉绿岩石柱。
 
8. 火山岩“迷宫”
 

 

火山岩“迷宫”
 
如图所示,这是由于约18亿年前火山熔岩喷发,由玄武岩构成的奇特地貌。
 
9. 画家在干燥谷写生
 

 

画家在干燥谷写生
 
并不仅仅是科学家会来到干燥谷。少量的游客被允许乘坐直升机从罗斯海(Ross Sea)进入干燥谷,到达一个特别指定的地区,这里靠近加拿大冰川(Canada glacier)。图中是名叫奈杰尔·布朗的画家,他专程来到干燥谷作画。
 
10. 外星球
 

 

外星球
 
干燥谷地貌非常奇特,而且令人着迷,和火星有许多相似之处。如果你梦想到外星球参观,这里或许是最接近梦想实现的地方。
 
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