作者:孙波 来源:《自然》 发布时间:2009-6-9 11:25:56
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冰穹A是南极冰盖起源地
 
如今的南极冰盖之巅——冰穹A,被证实是南极冰盖的起源地,时间可追溯至3400万年前;此后2000万年间,冰穹A地区的夏季温度竟有3℃甚至更高,完全不是如今的奇寒气候;至于南极现代冰盖的形成,则可追溯到1400万年前,冰层永久性地覆盖了冰穹A地区,冰封至今。6月4日最新出版的《自然》杂志发表了中国极地研究中心极地海洋学研究室主任孙波研究员领衔的国际团队有关南极起源合作研究的新发现。
 
他们的研究结果显示:“南极冰盖在过去气候强烈变化的1400万年中,表现出超强的稳定性。”
 
据介绍,该项研究由中、英、日三国的9位科学家合作完成,孙波为第一作者和共同通讯作者。孙波曾5次赴南北极考察,从1998年开始研究南极内陆冰盖,并担任中国第24次南极考察内陆冰盖队队长,“南极气候演化”计划和“南极甘比尔采夫冰下山脉”项目专家组成员,且是多个国际南极研究计划的国家代表。此次研究所依据的数据,主要来自于我国第21次、第24次南极科学考察期间,考察人员运用车载冰雷达系统对冰盖作“透视”检测所得,并运用了多种冰川动力学模型。
 
研究结果显示,被称为“人类不可接近之极”、年平均气温达零下58.4摄氏度的冰穹A,是南极冰盖的起源地,生成时间可追溯至3400万年前。而在过去3400万年至1400万年间,冰穹A地区并不如现在这般“天寒地冻”,其夏季温度可达3摄氏度。从1400万年前开始,冰层永久性地覆盖了冰穹A地区,形成南极现代冰盖。此前学界有两大争论:冰层是不断消融不断再生长,还是永久性覆盖;冰盖的“年龄”是几百万年还是更长。此项研究对上述争论给出了比较明确的答案。
 
在冰层永久性覆盖的过去1400万年中,气候变化的剧烈程度远远胜过当前。“从大尺度范围来说,南极冰盖不会轻易融化,导致灾难性气候的发生”。
 
究竟南极冰盖和气候变化之间存在怎样的响应机制,这是需要更多科学家探讨的问题。因此,该成果也有助于研究未来气候变化对南极冰盖以及海平面的影响。
 
这项国际合作研究结果还首次揭开了被冰层覆盖的山脉的神秘面纱,“为彻底解开甘布尔采夫山脉形成之谜提供了重要信息”,有关专家评价。此次精确描绘的是甘布尔采夫山脉核心区域,其地貌特征类似于青藏高原的冰川地貌,冰下最高山峰海拔达2434米。在不同地质年代,这里也发生过不同的“沧海桑田”的故事:早期流水作用形成溪谷河床群,构成树枝状地貌;之后经冰川作用,出现冰斗状、刃脊状等地貌特征;继而在强烈冰川侵蚀作用下产生巨大U型主干谷地貌,最终形成高山纵谷交错的壮观景象。这与南极冰盖其他区域较为平缓的冰下地形有着显著差异。
 
这一系列研究成果被认为“对揭示南极冰盖早期历史和甘布尔采夫山脉形成机制等具有突破性意义”。南极冰盖的起源与演化涉及“温室地球”向“冰室地球”演变的重大科学问题,因此,揭示南极冰盖的起源与早期演化,能帮助人们认识冰盖对全球气候变化的响应机制及其对海平面变化的影响。(来源:科学时报 黄辛)
  
 
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