作者:Mark de Bruyn 来源:《PLoS遗传学》 发布时间:2009-7-13 11:53:15
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气候变化曾致南极象海豹大量灭亡
 
一项最新研究显示,在约8000年前的一次气候变化过程中,南极象海豹获得了一块新的栖息地,而约1000年前气候再次变化时,这一大型栖息地上的象海豹几乎完全灭绝。
 
英国达勒姆大学10日发布新闻公报说,由该校研究人员领头的一个国际科研小组利用基因技术,分析了在南极维多利亚沿岸发现的一些象海豹残余物。结果发现,样本中的DNA(脱氧核糖核酸)具有高度多样性,说明这一地区曾是一个相当大规模的象海豹栖息地。
 
但现在这一地区并没有象海豹生存,最近的象海豹栖息地离这里足有2500公里。
 
进一步分析显示,这是因为约8000年前的一次气候变化使得南极冰盖缩小,形成了这块栖息地。由于环境良好、食物充足,象海豹很快迁徙到这里并形成一个大规模种群。但是,约1000年前,气候再次变化,冰盖“卷土重来”,除少数象海豹回到原有家园外,这一地区的大多数象海豹都随环境变化而灭绝。
 
研究人员说,这说明了气候变化对生物种群的深远影响,也为如何应对未来可能的气候变化提供了参考。这一研究报告发表在最新一期美国《公共科学图书馆·遗传学》月刊上。
 
象海豹是大型动物之一,雄性象海豹体重可达几千公斤。象海豹可长时间生活在海洋中,但在换毛、繁殖等时期需要移至陆地。(来源:新华网 黄堃) 
 
 
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