作者:悠悠 来源:腾讯科技 发布时间:2010-1-26 14:13:58
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太阳系神秘尾状“彗星”或是小行星碰撞残骸

天文学家观测到的神秘星体很可能是小行星碰撞后的残骸

据美国《国家地理》杂志报道,日前,行星科学家称,近期地面望远镜观测发现一种类似彗星的奇特星体很可能是高速小行星碰撞后的残骸体。
 
如果这项猜测得以证实,这种星体将是天文学家第一次直接证实宇宙碰撞结果。这颗星体被命名为“P/2010 A2”,是长度为21万公里至30.5万公里的模糊尾状神秘星体,它位于太阳系主小行星带。
 
太阳系主小行星带包含着数千颗环绕在火星和木星之间的小行星,多数距离地球4.02亿公里以上。研究员认为大多数彗星来自太阳系距离地球较寒冷的区域,多数情况下,它们远离太阳保持冰冷表面。当一颗彗星接近太阳时,热量将使彗星的冰层很容易变成气体,太阳辐射线使这些气体形成尾状结构。
 
然而,目前最新发现的这些新生星体突然出现于较温暖的小行星带中,并很可能起源于该区域,这一点令天文学家非常惊讶。美国亚利桑那州立大学行星科学家吉姆·斯科特(Jim Scotti)说:“我们仍在努力揭开它们的真实面目。”
 
神秘星体的明亮“尾巴”是小行星碰撞残骸体
 
这种星体奇怪特性令斯科特等天文学家非常不解,他们认为明亮的“尾巴”实际上仅是较小小行星碰撞融合成较大的小行星时形成的残骸体。他们观测发现在这颗星体的前端有一个200米直径的太空岩石,它很可能是碰撞的形成物质。
 
它们的奇特之处在于较小的碰撞体仅有几米的直径,像这样大小的碰撞体在小行星带中非常普遍。斯科特称,如果碰撞真的发生,很可能太空岩石并不会正面碰撞,它们的速度可能保持在1—10千米/每秒之间,这种快速碰撞足以在地球上观看到碰撞残骸物。
 
这种奇特星体仍有许多谜团需要揭晓
 
天文学家已目睹了一次真实的小行星碰撞,但大量的证据显示类似这样的碰撞随时发生,比如在一些已知小行星表面上碰撞陨坑留下的疤痕。但同时一些小行星也是“原小行星”碰撞后的残骸物质。
 
斯科特说:“正如我们所观看到的这种小行星碰撞残骸形成的奇特星体,在小行星带中并不是个例。但我们尚不确定这些小行星残骸的运行速度和具体大小,或者这些小行星残骸在哪儿可以观测到,以及可以观测多长时间。”
 
目前,科学家仅期望观看是否P/2010 A2小行星将缓慢地消失,像一颗爆炸星体的残骸逐渐分散,或者像一颗彗星那样逐渐消失。总之,这种奇特小行星仍是科学家难以解开的谜团。
 
在太阳系主小行星带中存在着许多类似彗星的星体,但如果P/2010 A2真是一颗彗星,它如何在45亿年里如此近距离接近太阳,却又保存着冰水资源?为什么它们到现在才开始释放出气体,形成尾状结构?其间是否出现过什么未知事件吗?
 
斯科特说:“我们真的很难相信,这种星体如何长期以来保持着易变的冰水资源,而到现在才突然出现尾状气体。”
 
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