作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2009-8-24 8:10:27
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《细胞》:发现使干细胞获得全能性“总开关”
一种名为“Nanog”的蛋白起了关键作用
 
英国剑桥大学8月21日发表新闻公报说,该校研究人员确认一种名为“Nanog”的蛋白质是干细胞具有发育成各种类型细胞能力的“总开关”。无论是在胚胎干细胞还是诱导多功能干细胞中,它都起着关键作用。
 
人类胚胎细胞具有神奇的全能性,可以随着胚胎成长而发育成人体不同器官的细胞,如骨骼、皮肤、内脏、神经等各种细胞。近年来,科学家又发现可通过基因改造使普通皮肤细胞等具有与胚胎干细胞类似的全能性,称为诱导多功能干细胞。但是,科学界一直不清楚这两种细胞具有全能性的深层机理。
 
剑桥大学的新闻公报说,该校研究人员发现“Nanog”蛋白质在细胞获得全能性的一系列复杂过程中发挥着非常关键的作用。如果没有它,胚胎干细胞将不会发育,而诱导产生多功能干细胞的过程也会失败。
 
研究人员解释说,“Nanog”并不是单独起作用,它更像一个“乐队指挥”,协调着一系列基因和蛋白质,让它们在各自正确的位置上发挥作用,最终为细胞带来神奇的全能性。研究人员将进一步研究这种蛋白质是如何“发号施令”的。
 
相关研究报告发表在新一期美国《细胞》杂志上。
 
 
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