作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2009-8-8 9:37:39
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《科学》:研究发现瘙痒神经元
这一成果将来有望用于开发治疗皮肤病的新方法
 
美国华盛顿大学医学院和中国北京大学第三医院的科研人员日前合作发现了实验鼠脊髓中只负责瘙痒信号传递的神经元,这一成果将来有望用于开发治疗皮肤病的新方法。
 
参加这项研究的华盛顿大学专家8月6日在一份声明中说,一些神经元对瘙痒感觉至关重要,这意味着它们内部可能有只针对瘙痒的受体或信号分子,可以作为将来治疗或控制慢性瘙痒的“靶子”。
 
参与这项研究的科研人员曾于2007年在实验鼠体内发现第一个与瘙痒相关的基因——“胃泌素释放肽受体”(GPRP)。他们发现,体内GPRP基因不活跃的实验鼠接触瘙痒物时并不怎么抓挠,而GPRP基因活跃的实验鼠痒得几乎发狂。
 
在最新实验中,科研人员通过化学物质杀死了实验鼠脊髓中GPRP基因所在的神经元,此后再接触瘙痒物质时,实验鼠的抓挠行为大大减少,有些实验鼠甚至完全停止抓挠。不过,它们感受疼痛的能力仍与正常实验鼠一样。这表明,GPRP基因所在的神经元只对瘙痒信号有反应,而不负责疼痛信号的传递。
 
这一研究成果将刊登在8月7日出版的最新一期美国《科学》杂志上。
 
不过也有科研人员指出,人体内是否具有与实验鼠类似的瘙痒神经元还有待进一步确认。
 
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