作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2009-7-4 15:33:22
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《科学》:气候变化致英国绵羊体型变小
在此案例中,气候变化的影响超过了自然选择的影响

图片来源:A. Ozgul/Science

英国一项最新研究表明,气候的不断变暖,使得英国一种绵羊的体型越变越小。
 
英国帝国理工学院等机构的研究人员在7月2日美国《科学》杂志网络版上报告说,在英国苏格兰的某个岛上,以前夏天绵羊都要靠多吃草来增加体重,这样才能渡过难熬的冬天,因此长期以来都是体型更大的绵羊更适宜生存。但是研究人员却发现,过去24年来这种绵羊的体型平均缩小了5%。
 
由于这个岛孤立于海中,这期间并没有引入其他羊种,因此可以排除外来基因的影响。研究人员因此推断,这种绵羊体型变小的主要原因是气候变化。全球变暖使得冬季缩短,不再像以前那么难熬。另外,更温暖的气候也使得羊能吃到草的时间越来越长,这些都使得体型较小的羊也能更好地生存。
 
研究人员说,在这个案例中,气候变化的影响超过了自然选择的影响。这也提醒人类,全球气候变化所造成的影响是多么广泛,未来在自然种群中发生各种变化的复杂性也会进一步增大。
 
 
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