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作者:任海军 来源:新华网 发布时间:2009-5-23 10:40:49
“阿特兰蒂斯”号航天飞机推迟着陆
 
美国航天局5月22日发布消息说,由于佛罗里达州肯尼迪航天中心天气状况不佳,原定当天“回家”的“阿特兰蒂斯”号航天飞机的着陆时间将至少被推迟到23日。
 
美航天局说,如果天气状况转好,“阿特兰蒂斯”号可望于美国东部时间23日9时16分(北京时间23日21时16分)或10时54分(北京时间22时54分)在肯尼迪航天中心着陆。美航天局也有可能根据情况,让“阿特兰蒂斯”号降落在加利福尼亚州爱德华兹空军基地。
 
“阿特兰蒂斯”号原定于美国东部时间22日10时(北京时间22日22时)在肯尼迪航天中心着陆,结束为期11天的太空之旅。在此次太空之旅中,机上的7名宇航员通过5次太空行走对哈勃太空望远镜进行了最后一次维护,为其更换了相机、电池、陀螺仪、对接环、光谱仪等设备。
 
新安装的广角相机价值1.32亿美元,天文学家有望利用它观测宇宙诞生后5亿年至6亿年时的场景。新陀螺仪可以帮助哈勃望远镜更精确地对准宇宙中更遥远的天体。在退役返回地球时,哈勃望远镜可借助对接环与一艘遥控飞船相连,进而被引导至太平洋上空。新安装的“宇宙起源光谱仪”是迄今太空中灵敏度最高的光谱仪,装备了这一新“武器”的哈勃望远镜将可以向地面科学家提供宇宙中遥远天体的温度、密度及其运行速度的精确数据。在维护工作完成后,哈勃望远镜的服役期有望最少延长至2014年。
 
哈勃太空望远镜于1990年进入太空,是观测成果最为丰富的天文仪器之一。不过由于哈勃望远镜在服役期间多次出现设备故障和老化迹象,宇航员此前已4次乘坐航天飞机上天对其维修,代价很高。美国正与欧盟以及加拿大联合开发下一代太空望远镜——詹姆斯·韦布望远镜,后者有望于2013年发射升空代替哈勃望远镜。 
 
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