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作者:张巍巍 来源:新华网 发布时间:2009-3-5 8:31:49
南极冰川中或存在千年前爆炸的超新星痕迹
 
据《新科学家》杂志3月3日报道,日本的一项研究表明,南极的冰芯中或许存在着1000年前爆炸的超新星遗迹。
 
硝酸盐由大气中的氮氧化物转化而来,氮氧化物则通常由超新星发散的伽马射线激发生成。日本理化学研究所的望月优子及其同事分析了取自南极“富士圆顶”观测点的冰芯样本,在3个50米厚的冰层内发现了高浓度的硝酸盐。通过对应的化学物质和厚度确定冰层形成的年代后,研究小组发现,一个硝酸盐峰值所处的年代十分接近1054年,与古代中国学者当时观测到的一颗明亮的超新星爆炸的时间相吻合。另一峰值则出现在1006年,正是另一更明亮的超新星所处的年代。第三个硝酸盐峰值出现在1060年附近,这一年没有任何与超新星相关的报道。
 
事实上,早在上个世纪70年代,弗吉尼亚大学的罗伯特·鲁德就发现了1572年和1604年的超新星在南极冰芯留下的痕迹,但他的研究结果遭到了质疑,因为在格陵兰岛的冰芯中并未找到同样的硝酸盐峰值。
 
但曾与鲁德合作过的堪萨斯大学的吉塞拉·德里肖夫和克劳德·莱尔德表示,他们已经找到了超新星在地球冰盖内留下的显著痕迹。其团队在2004年分析了三个地区的冰芯样本,两个取自南极,另一个则来自格陵兰岛。取自两极的样本都包含了记录着1054年和1006年超新星爆炸痕迹的硝酸盐峰值,这使德里肖夫对自己的研究成果十分有信心,她也欢迎日本科学家为“超新星在两极冰川内留有遗迹”说法进一步提供证据。
 
鲁德表示,倘若更多的冰芯样本都能证实此次的研究结果,科学家将有望将超新星频数多回溯几千年。由于超新星可影响整个星系的运转方式,搅动星际气体并促进恒星的形成,这一研究将对天文界作出巨大的贡献。
 
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