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作者:张祎 来源:新华网 发布时间:2009-2-24 8:53:28
《自然》:FTO基因如何影响人的胖瘦
 
许多科学研究表明,基因与肥胖存在千丝万缕的联系。一种名为“FTO”的基因正是其中之一。
 
德国科学家发现,FTO基因会抑制新陈代谢,降低能量消耗效率,导致肥胖。
 
抑制FTO
 
德国杜塞尔多夫大学科学家乌尔里希·吕特尔等人选取一些实验鼠,抑制它们体内FTO基因的作用。他们把这些老鼠与FTO基因正常的老鼠进行对比,结果发现,它们吃得很多,不爱活动,却比其它老鼠瘦。
 
研究报告发表在2月22日出版的英国《自然》杂志上。科学家在报告中说,这些FTO基因受到抑制的老鼠出生后生长较慢,脂肪组织和瘦肉组织较少。出生6周之内,这些老鼠体重比其它同类轻30%至40%。
 
参与此次研究的美国纽约大学医学院助理教授斯图尔特·韦斯说:“这些(FTO基因受抑制的)老鼠吃得较多,不需运动就能消耗大量卡路里。”
 
研究人员认为,FTO基因能抑制新陈代谢,使人行动迟缓,抑制能量转化成热量释放出来。因此,这些FTO基因受到抑制的老鼠消耗能量较快。
 
影响内分泌
 
英国科学家2007年发现与肥胖密切相关的FTO基因,体内FTO基因较多的人平均体重比其他人高3公斤。
 
此次研究中,科学家首次发现FTO基因等“肥胖基因”如何影响一个人的胖瘦。
 
研究人员说,瘦素是一种由脂肪组织分泌的激素,能控制食欲,平衡体内摄入和释放的能量。体内FTO基因作用受到抑制的老鼠,血液中瘦素的浓度偏低。
 
这些较瘦的老鼠体内的脂联素水平则有所升高。脂联素是一种能影响新陈代谢过程的激素,脂联素水平低会导致肥胖。此外,实验鼠肾上腺素水平也较高。
 
科学家排除大脑中维持平衡的下丘脑变化使老鼠保持“苗条”的可能,葡萄糖代谢改变也不会使这些老鼠日渐“消瘦”。
 
尚存疑问
 
英国剑桥大学研究新陈代谢的专家斯蒂芬·奥拉伊利说:“FTO基因的改变与肥胖密切相关。但改变FTO基因或相关基因的活动可否治疗肥胖仍然未知。”
 
他说:“这次研究仍然留有疑问。最近一些研究表明,改变人体内的FTO基因会影响食欲和饮食,但不一定能提高能量消耗效率。”
 
奥拉伊利认为,这个发现有望促进研制调节FTO基因的药物。抑制FTO基因对人体的影响可能不仅仅局限于饮食和能量消耗,但研究人员目前尚不清楚抑制FTO基因可能造成的全部后果。
 
韦斯说,改变生活方式还是减肥的最佳方法,“这经过时间检验和证明,人们却并不喜欢。他们不喜欢长期控制饮食、坚持锻炼”。由于美国人的肥胖率持续升高,有必要采取一定医疗措施。
 
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