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作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2008-3-21 11:39:30
土卫六可能隐藏由水和氨构成的地下海洋

这是2004年12月14日发布的美国“卡西尼”号飞船拍摄的土星的卫星土卫六的图片。 新华社发  

美国宇航局3月20日宣布,科学家借助“卡西尼”土星探测器的探测发现,土星最大卫星土卫六的地表之下可能潜藏着由水和氨构成的海洋。
 
美国宇航局卡西尼雷达探测小组科学家报告说,2005年10月至2007年5月间,他们共收集了“卡西尼”土星探测器19次飞越土卫六时的雷达成像数据。借助这些数据,科学家发现土卫六上湖泊、峡谷和山脉等一些独特地标发生了明显的“位移”,有的甚至移动多达30公里。
 
科学家认为,这很可能是因为土卫六内部的海洋在地壳与地核之间充当了“隔离带”,使得地壳变得相对容易移动,否则这样“系统的”地表位移很难解释。
 
美国宇航局喷气推进实验室的布赖恩·斯泰尔斯说:“我们认为,在土卫六冰冷而富含有机物的地表之下约100公里处,存在着由液态水掺杂氨构成的内部海洋。”
 
探测数据还显示,在地表的系统位移作用下,土卫六的旋转速度暂时加快。科学家说,未来他们还将对土卫六的旋转进行更深入研究,以便更好地了解地下“水世界”。
 
卡西尼雷达探测小组负责人拉尔夫·洛伦茨说:“土卫六的地表是太阳系中最变化多端、最活跃、与地球最类似的地表之一,如今我们又捕捉到了土卫六旋转方式的变化,这为我们研究它的地下世界提供了机会。”
 
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